FALSO CULANTRO (Eryngium foetidum)

El espinoso follaje de esta especie, que no nene parentesco alguno con el verdadero culantro, se parece mucho a éste en su sabor.

Se utiliza en lugar del Coriandrum sativum, másconocido, cuando no se dispone de esta hierba.

FALSO CULANTRO •• Eryngium foetidum

Esta sencilla y aromática planta perenne crece en las praderas de América Central y de las Indias Occidentales.

Hoja lanceolada con punta dentada y ligeramente espinosa; aromay sabor del culantro.

Tallo erecto, con hojas en cada ramificación

Uso moderado

Hay que usar con moderación las hojas del falso culantro, ya que esta planta es bastante más acre que la del culantro verdadero.

Su follaje está dotado también de afiladas espinas, que es preciso quitar antes de comerlo crudo o, en su defecto, cocerlo bien. Continuar leyendo «FALSO CULANTRO (Eryngium foetidum)»

FALSO CANELO (Drimys winteri)

El falso canelo es un árbol  alto de brillantes hojas y flores blanquecinas
con forma de estrella y dulce aroma, que procede de ese paraíso botánico que existe en los bosques y selvas de
América Central y del Sur. Originario de Chile y del Oeste de Argentina, los herboristas lo conocen por las especiales propiedades  medicinales de su corteza, que se toma en forma de infusión o de polvos para aliviar los cólicos o la indigestión.

Tónico general

Drimys winteri (también denominado Tasmannia iointerñ, amargo y reconfortante por naturaleza, actúa como tónico general; su sabor es acre, y su aroma, parecido al del Acorus calamus (cálamo aromático).

Aunque los efectos terapéuticos del falso canelo sobre el aparato digestivo son semejantes a los de Canella winterana (canela blanca) o el Cinnamomum zeylanicum (canela común), es menos utilizado. En los cultivos comerciales a veces se planta junto al Cinnamodendron corticosum.

Hojas lanceoladas, estrechas y lampiñas.

FALSO CANELO  Drimys winteri
Árbol perennifolio, resistente a las heladas, originario de Chile y del Oeste de Argentina.
Antaño se usaba la   corteza para prevenir el escorbuto.

Amigo de los marineros Drimys winteri toma su nombre de uno de los pioneros de la exploración oceánica, el capitán [ohn Winter, quien navegó junto a sir Francis Drake entre 1577y 1580 en la vuelta alrededor del globo que realizó este último.
El capitán Winter fue el primero en describir las propiedades medicinales de esta planta contra el escorbuto, una enfermedad causada por la carencia de
vitamina e que antaño afectaba a muchos marineros debido a la falta de fruta fresca durante las largas travesías.  Continuar leyendo «FALSO CANELO (Drimys winteri)»

FUMARIA (Fumaria officinalis)

Esta planta herbácea amarga ha sido, durante siglos, un importante remedio medicinal para numerosas dolencias. Actúa como tónico, diurético, laxante suave y antiintlamatorio.

La fumaria es particularmente beneficiosa para el higado y la vesícula biliar, y a veces se prescribe contra los cólicos y las jaquecas asociados a problemas digestivos. También puede resultar útil en el tratamiento de afecciones cutáneas tales como los eccemas y la dermatitis, y aplicada localmente, para aliviar la conjuntivitis. En exceso,tiene efectos secundarios.

FUMARIA•• Fumaria officinalis
Planta resistente anual,espontánea desde Europa hasta Irán, y naturalizada en Norteamérica y Australia.

Tallo delgado, débil, muy frágil, de hábito casi trepador o tendente a extenderse. Alcanza los 70 cm de altura.

Flores pequeñas,carnosas, de color rosado con los extremos morados; aparecen en racimos sueltos desde mediados de verano hasta finales de invierno. Hojas pinadas, divididas en folíolos lanceolados o lineares, de color gris plateado.

Vapores terrenales

La fumaria recibe otros nombres comunes no poco enigmáticos, como palomilla o sangre de Cristo, lo que probablemente se deba al aspecto carnoso de sus flores rosas. Los antiguos exorcistas creían que quemando fumaria se podía ahuyentar a los malos espíritus; según la leyenda, esta planta no se originaba a partir de las semillas, sino de misteriosos vapores que emanaban
directamente de la tierra.

El nombre fumaría provienede la palabra latina para designar el humo: fumus. Continuar leyendo «FUMARIA (Fumaria officinalis)»

FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)

El dulce y delicado sabor de la fresa la ha convertido en una de las frutas
preferidas en todo el  mundo. Además de sus  cualidades refrescantes y astringentes, tiene una variedad de aplicaciones medicinales. Las raíces y  las hojas contienen taninos y actúan eficazmente contra la diarrea, problemas digestivos y la gota. Así mismo, el fruto es un eficaz diurético y laxante.

Flor blanca y delicada, de cinco pétalos, con centro dorado.Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos  aserrados.

Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos aserrados.
Tallo verde rojizo y velloso.

FRESA SILVESTRE  Fragaria vesca

Perenne, resistente, rastrera, con largos sarmientos y frutos dulces y fragantes. Se encuentra en regiones templadas del Norte.
Fragaria vesca Posiblemente debido a que su medio natural es la sombra de los bosques, la leyenda popular suele asociarla con hadas y duendes.

Las fresas silvestres son más pequeñas que las híbridas y también difieren en su forma; pero su utilización es la misma, y se aprecian especialmente por su aroma

Variedad de usos

El jugo de fresa ha sido utilizado durante siglos para untarse la cara y aliviar las
quemaduras del sol y eliminar las manchas de la piel y de los dientes. La infusión de sus hojas puede beneficiar la piel grasa. Continuar leyendo «FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)»

FRAMBUESO (Rubus idaeus)

El frambueso es un arbusto que se halla distribuido por toda Europa, Norteamérica y Asia. En verano maduran sus jugosos frutos rojos, que poseen un sabor y un aroma muy característicos, por lo que son muy utilizados en medicamentos y productos cosméticos. Pueden tomarse solos o con postres, vinagres, merme adas, tónicos, vinos, refrescos y salsas. Son refrescantes, digestivos, y contienen gran cantidad de fructosa, ácidos vegetales, aceite esencial, un pigmento rojo, vitamina e y una sustancia llamada fragarina. Las hojas, las flores y los frutos poseen multitud de virtudes curativas.
Los remedios a base de hojas de frambueso sirven para mantener en buen estado los músculos del útero y la vagina, aliviando los dolores durante la última etapa del embarazo y durante el parto, así como los dolores menstruales.

El té de hojas de frambuesoresulta agradable al paladar lo mismo frío que caliente, y se toma para tratar diarrea, resfriados, fiebre y náuseas infantiles. Sus infusiones también se emplean en gargarismos para aliviar úlceras bucal es, dolor de garganta y amigdalitis, o en cataplasmas sobre pequeñas heridas, quemaduras e infecciones oculares.

FRAMBUESO •• Rubus idaeus

Este popular arbusto frutal, propio de los bosques, los baldíos y los brezales,
crece espontáneo en algunas regiones.

Hojas compuestas, aserradas, con los nervios muy marcados y el envés
cubierto de vello blanquecino. Hasta siete folíolos. Continuar leyendo «FRAMBUESO (Rubus idaeus)»

EUPATORIO (Eupatorium purpureum)

Esta especie está considerada por el pueblo indígena norteamericano
de los meskwaki como un filtro mágico. Se creía que las posibilidades de que un hombre sedujese a una mujer aumentaban si masticaba la planta mientras
hablaba con la persona objeto de sus deseos.

EUPATORIO  Eupatorium purpureum
Especie originaria de América del Norte, que desprende un  aroma a vainilla al estrujarla.

Tallo grueso, erecto y sin ramificar; de tonalidad violácea

Esta planta perenne de gran altura prefiere los suelos fértiles y anegados.

 

Un tónico natural

El nombre inglés de esta planta, ‘Joe Pye weed’, procede de un famoso médico indígena estadounidense, Joe Pye, quien la empleaba en el tratamiento del tifus, yaque favorece la transpiración y así reduce la fiebre. También es
un tónico y un diurético natural.
Los extractos de los rizomas y de las raíces se toman para mantener los riñones sanos y para aliviar afecciones tales como edemas y cistitis.
También se ha utilizado en casos de gota y reumatismo, así como para tratar el dengue.

El apelativo del género, Eupatorium, procede del nombre de un antiguo rey persa, Eupátor, gran aficionado a la herboristería. Continuar leyendo «EUPATORIO (Eupatorium purpureum)»

EUCALIPTO (Eucalyptus globulus)

El aceite volátil que se obtiene de las hojas de esta planta es profusamente utilizado en aplicaciones diversas.
Existen más de 500 especies productoras de aceites volátiles similares, que se extraen de los pequeños glóbulos que se dan en la superficie de las
hojas. Estos aceites son muy apreciados y empezaron a producirse industrialmente en 1860 en Australia, de donde es oriundo este árbol.

EUCALIPTO •• AZUL Eucalyptus globulus

Rico en aceites volátiles, es muy utilizado en medicina para aliviar resfriadosy como linimento.

Hoja aromática y de aspecto coriáceo .
Las hojas más tiernas suelen ser distintas de las adultas.

Tallo de sección cuadrada, a menudo con asperezas e irregularidades
en su superficie.

El aceite de eucalipto tiene propiedades astringentes y aromáticas. Algunas especies producen un aceite con propiedades ligeramente antisépticas, que se puede emplear para combatir ciertas infecciones y enfermedades de origen fúngico. Es un productoasimismo eficaz para aliviarel dolor de garganta, y para curar heridas y afecciones cutáneas como el pie de atleta.
También puede actuar como antiinflamatorio. Continuar leyendo «EUCALIPTO (Eucalyptus globulus)»

ESTRAGÓN (Artemisia dracunculus)

Es una planta de sabor muy característico, cuyo aroma y versatilidad la han hecho popular entre los chefs, sobre todo en la cocina francesa. Junto con otras aromáticas, compone las finas hierbas que se emplean en un sinfin de salsas. Sus hojas contienenvitamina A, niacina, calcio y hierro.

La familia de las Artemisia, a la cual pertenece el estragón, comprende variedades muy amargas, entre ellas el ajenjo, que sirve como tratamiento contra las lombrices y también para estimular los jugos gástricos. El estragón es la única hierba de su especie que no amarga, y que se usa mucho en la
cocina.

ESTRAGÓN * Artemisia dracunculus

También conocida como estragón francés, es una planta densa y dispersa, imprescindible en la cocina.

De hojas estrechas y de color verde brillante, despide al tacto un característico aromaredondo y ramoso, El tallo puede oscurecerse con
el tiempo y volverse leñoso por la base.Su hoja seca tiene mucho  menos sabor, y con el tiempo puede llegar a perder su aroma. Las raíces son
compactas y finas.
Se han empleado para aliviar el dolor de muelas. El estragón es una planta perenne, lo suficientemente fuerte como para soportar algunos grados bajo cero. Se cultiva comercialmente por sus hojas secas y para obtener aceites utilizados como aromatizantes y perfumes. Continuar leyendo «ESTRAGÓN (Artemisia dracunculus)»

ESPINO ALBAR (Crataegus laevigatal)

El espino albar es una de las plantas más familiares del folclore europeo; la fragante flor blanca de primavera de este pequeño árbol  o arbusto es un
conocido símbolo de fertilidad.

El nombre de Crataegus  proviene de las palabras griegas que significan
‘fuerte’ y ‘puntiagudo’ o ‘espina’. Las especies laevigata y monogyna
(sinónimo oxyacantha) son casi idénticas, excepto que la monogyna tienelas hojas más lobuladas y el fruto contiene sólo una semilla. Ambas especies
producen bayas rojas con las mismas propiedades medicinales, y se utilizan
principalmente para activar la circulación, disminuir la hipertensión y tratar las
afecciones cardíacas.

 ESPINO ALBAR  ** Crataegus laevigata/ Crataegus monogyna

Longevo arbusto, caduco y resistente. Acantino, con fragantes flores blancas
y bayas rojas.

Hoja oval, más lobulada en Crataegus monogyna que en Crataegus laevigata.

Fruto pequeñas bayas rojas, utilizadas como remedio para el corazón
desde la Edad Media.

Flores blancas en mayo. Su olor es ligeramente empalagosoy la gente del
campo dice que es el olor de la peste negra . Continuar leyendo «ESPINO ALBAR (Crataegus laevigatal)»

ESPICANARDO AMERICANO (Aralia racemosa)

El espicanardo americano ocupa desde hace siglos un lugar destacado en la medicina tradicional de los indígenas norteamericanos.

Una planta majestuosa

El espicanardo americano es una planta vistosa, con diminutas flores y hojas muy grandes, que llega a superar los 2 m de altura, por  lo que resulta fácil de distinguir en la naturaleza. Su poder curativo se encuentra en sus gruesas y aromáticas raíces y rizomas, de sabor dulce y picante, que tienen propiedades
diuréticas y expectorantes, además de ser antipiréticas y actuar como reconstituyente general.

Flores pequeñas, de color verde muy claro. Aparecen en verano, seguidas de bayas de color negro violáceo. Tallo de hasta 2 m de altura, muy ramoso.

ESPICANARDO  AMERICANO ** Aralia racemosa

Planta resistente perenne, originaria de las regiones orientales de Norteamérica, muy empleada en la medicina tradicional.

Se prescribe para tratar las dolencias reumáticas, la bronquitis, la gota, las afecciones cutáneas y el envenenamiento de la sangre, y se puede aplicar
externamente para aliviar las llagas y otros tipos de inflamaciones y erupciones cutáneas.

Los especialistas en medicina ayurvédica creen que posee efectos rejuvenecedores.

Propiedades analgésicas
Mucho antes de que llegasen los colonos europeos e incorporasen estas plantas a su propia medicina, los indígenas americanos ya conocían las
propiedades terapéuticas de las distintas especies de Aralia. Continuar leyendo «ESPICANARDO AMERICANO (Aralia racemosa)»