CEREZO NEGRO (Prunus serotina)

El cerezo negro es un árbol caducifolio originario de América del Norte.
Sus lustrosas hojas ovales y sus racimos de flores blancas
de dulce perfume lo convierten en un árbol decorativo, pero su
cultivo obedece principalmente a las propiedades curativas de su corteza.

CEREZO NEGRO Prunus serotina
Árbol de hoja caduca, resistente, que se cultiva por su corteza medicinal.

Flores blancas y olorosas. Florece a principios de verano.Hojas ovales, brillantes, que cambian de verde a amarillo o rojo en otoñoLa corteza se recoge con facilidad, ya que se separa de la madera de forma espontánea. 

Este árbol puede alcanzar una altura de más de 30 m, y es muy decorativo
por sus brillantes hojas y fragantes flores.

Al igual que muchas especies del género Prunus, P. serotina debe gran parte de sus propiedades medicinales a los compuestos amigdalina y prunosina, contenidos en la corteza. Estas sustancias se descomponen en el agua
formando cianuro (ácido cianhídrico) que, en pequeñas dosis, puede estimular la respiración, acelerar la digestión y mejorar la salud en general.
Pero por su potencial toxicidad, debe tomarse con precaución y nunca sin el consejo de un experto. La corteza contiene también benzaldehído.

Historia curativa
Muchas especies del género Prunus tiene una larga historia medicinal. En China se P. japonica desde los tiempos de la dinastía Han, que se inició
en el 206 a. C.; P. armeniaca y P. mume se citan en escritos  médicos de alrededor del año 500 de nuestra era.

La especie P. serotinaapareció por primera vez en la farmacopea estadounidense  en 1820, registrada como sedante y remedio contra la tos.
Las mujeres cheroquis la usaban para aliviar los dolores de parto.
A lo largo de los años, la corteza de cerezo negro se ha tomado en jarabes, polvos e infusiones.
Se ha aplicado en tinturas por sus cualidades antibacterianas y antivíricas, y se ha utilizado para curar un buen número de dolencias, incluida la tos
ferina, la bronquitis y la diarrea.

Recolección de la corteza La corteza del cerezo negro se obtiene con facilidad, ya que se separa del tronco de manera espontánea. La madera que hay debajo es densa, de grano fino y se pule bien, por lo que siempre
ha sido muy solicitada por los ebanistas. Sus frutos negros, del tamaño de un guisante, son comestibles (aunque algo amargos) cuando maduran,
hacia agosto o septiembre.

 

Medicinal. Propiedades antibacterianas y antivíricas.
Astringente y sedante, favorece la digestión y estimula la respiración. Ingerido por vía oral, se aplica contra la tos (incluida la tos ferina), la bronquitis y la diarrea. Fue utilizado por las mujeres cheroquis para aliviar los dolores de parto.

PRECAUCIONES. Debe usarse con cuidado.
La corteza contiene compuestos que pueden
derivar en sustancias tóxicas.

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