ALCARVEA (Carum carvi)

La fama de esta planta se debe a sus semillas, pequeñas y aromáticas,
que tienen múltiples usos culinarios, medicinales y ornamentales. Su origen es
variado, y hay indicios de ella en la ruta de la seda, la vía que unía China con Europa.

La planta se encuentra hoy men muchos lugares de Europa, Asia y el norte de África y, por tendencia natural, puebla pastizales y bordea senderos en las tierras altas.

ALCARAVEA •••• Carum carvi

El ingrediente activo de la alcaravea es una sustancia cuyo aceite
esencial se denomina carvone.

Sus hojas finas, ligeras como plumas, son de color verde brillante. Los tallos son esbeltos, huecos y estriados.

Cultive esta delicada planta en grupos, de manera que puedan sostenerse entre sí.

Las semillas puede esparcirse sobre el pan, y también pueden usarse en
platos de lentejas y budines de cebollas.

Comino y anís

Con un sabor particular, entre el comino y el anís, las hojas de alcaravea se usan en ensaladas y sopas, y sus raíces pueden prepararse y comerse comouna verdura. Sus semillas, la parte más utilizada en cocina,se añaden a toda clase de frutas cocidas, ciertos quesos, y dan sabor a¡ pasteles, panes, galletas y dulces.

En, el este europeo, se utilizan en platos de col, cocidos y pan de centeno. En la India se incluyen entre una serie de semillas que componen una guarnición de determinadas comidas. El aceite que se extrae de las semillas es uno de los
ingredientes del cúmel. Por sus efectos medicinales, la alcaravea se utiliza para regular el aparato digestivoy como expectorante. Su aceite se usa para dar sabor a ciertos medicamentos y, como aromatizante, también se emplea en perfumeria.

Una larga historia

La historia de la alcaravea es antigua. Sus semillas se han hallado en ruinas de la Edad de Piedra, se utilizaron durante siglos en Oriente Próximo y también gozaronde popularidad en Europa en tiempos medievales e isabelinos. Según la tradición, la planta se usaba en pociones amorosas, ya que se le adjudicaba la propiedad de promover la constancia . La alcaravea es fácil
de cultivar y, si se dejan en la planta algunas cabezas de semillas, se reproduce
con facilidad.

Culinario. Incluya hojas en ensaladas y sopas,
y semillas en platos de verduras y de frutas cocidas.

Medicinal. Mastique las semillas, o beba infusiones
hechas con ellas, para mejorar la digestión, abrir el apetito
y ayudar a paliar las úlceras estomacales y la diarrea. Beba las infusiones para aliviar la bronquitis.

Cosmético. Mastique las semillas para refrescar
el aliento.

Decorativo. El color bronceado de las cabezasde semillas secas da un toque vistoso a los arreglos florales

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