AMAPOLA (Papaver rhocas)

Un manto de flores rojas balanceándose en lo alto de largos y finos tallos es una de las imágenes más espectaculares que ofrece el campo en verano. También llamada ‘ababol’, esta bonita flor silvestre salpica de color los
terrenos baldíos, los sembrados y los bordes de los caminosde toda Europa y de las regiones templadas de Asia.

«AMAPOLA •••••• Papaver rhoeas
Planta resistente anual,a veces bienal, con vistosas flores de color rojo escarlata que viven menos de un día. Cuando está en brote,el tallo se dobla; la flor, erguida, aparece desde finales de primavera hasta el otoño.

Semillas diminutas,muy numerosas, de forma arriñonada; de color pardusco
oscuro con reflejos azules. Flores llamativas de color rojo vivo, con cuatro pétalos, el centro negro y numerosos filamentos de color púrpura.

Hojas largas, pinnada y dentadas,de color verde claro, con el envés velloso.          Tallo largo, erguido y pubescente

El fruto es una cápsula redondeada, que contiene las semillas, aplanada y con un anillo de poros enlo alto; aparece cuando se han caído los pétalos .

Las flores y las semillas de la Papauer rhoeas poseen propiedades medicinalesy culinarias. La amapola contiene alcaloides que actúan como analgésico s y sedantes naturales, inducen al sueño y atenúanlos espasmos musculares. Es expectorante, alivia los resfriados y las afecciones bronquialesy, además, es un tónico digestivo, virtud esta última por la que
goza de una gran importanciaen la medicina ayurvédica. Los alcaloides de la amapola son menos potentes que los de su pariente la adormidera
(P. somniferum). Sin embargo,al igual que la adormidera, todas las partes de la amapola son tóxicas en potencia si se ingieren, excepto las semillas maduras,
por lo que cualquier preparado de esta planta sólo debe tomarse bajo supervisión cualificada.

 Diseminación de las semillas
Sus diminutas semillas (enteras o molidas) se utilizan a menudo para espolvorear panes, pasteles y otros alimentos. También es posible prensarlas a fin de extraer un aceite almendrado para aliñar ensaladas, aunque para estoes más frecuente que se utilice la adormidera. Los encarnados pétalos aportan una brillante pincelada de color al popurrí, cuyo pigmento rojo se utiliza también para colorear medicamentos y vinos. Los tallos secos con los granos de las semillas resultan  atractivos en los arreglos florales.

Los antiguos sumerios consideraban a las amapolas plantas sagradas, y se han hallado restos de amapolas en las tumbas egipcias. Los griegos y los romanos añadían las hojas a las ensaladas, y tomaban las semillas como
condimento. Mucho después, la planta se convirtió en el Reino Unido en un símbolo de las vidas perdidas durante la Primera Guerra Mundial; la razón es que los soldados que murieron en los campos de batalla de Flandes atravesaban extensos campos de amapolas.

Culinario. Las semillas, enteras o molidas,para espolvorear sobre pasteles, panes, galletas, ensaladas y otros alimentos, o como aderezo en algunas recetas de carne. De las semillas verdes se extrae un aceite
almendrado que se comercializa como aliño para ensaladas.

 Medicinal. Analgésico y sedante natural, también estimula el aparato digestivo, calma los espasmos musculares y alivia la tos y las afecciones bronquiales.

 Decorativo. Añadir los pétalos al popurrí.

PRECAUCIONES. Todas las partes de esta planta,
excepto las semillas maduras, son tóxicas.

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