AMOR DE HORTELANO ( Galium aparine)

Conocida por un sinfin de nombres, entre ellos ‘azotalenguas’, ‘lapa’,
‘lárgalo’ y ‘busca-medias’, esta trepadora abunda en Europa, Asia y Norteamérica. El término Galium proviene del griego gala, que significa ‘leche’ (algunas de sus variedades se empleaban antiguamente para cuajar la leche y elaborar quesos); aparine proviene del griego aparo, que significa ‘agarrar’, por
la tendencia de esta planta a trepar.

AMOR DE HORTELANO Galium aparine

Anual, se halla a menudo en lugares sombríos donde crece abigarrada y verticalmente, buscando la luz. Hojas lanceoladas 6-8 en cada verticilo,
con pelitos ganchudos en el borde.
El tallo es cuadrado y, al igual que las hojas, está provisto de pelitos
ganchudos que lo mantienen erguido.La flor es blanca,
a veces moteada de verde, y estrellada. Aparece en mayo y junio.

Algunos de los nombres atribuidos a esta hierba proceden de su peculiar
tenacidad de engancharse a todo, mientras que en inglés se la denomina ‘hierba de gansos’ porque los ánades sienten predilección por ella.

De esta planta se utilizan tanto las hojas como las semillas. Como planta culinaria, sus semillas pueden tostarse y emplearse como sustitutodel café. En China se consume como verdura.

Entre la profesión médica goza de popularidad porque contiene una sustancia que actúa en las vías sanguíneas y, además, estimula el útero. Esta sustancia
se usa para tratar fibromas, normalmente tumoresbenignos en el útero, quede lo contrario podrían requerir una histerectomia.

La planta es popular por sus efectos beneficiosos en el sistema linfático, para combatir algunos quistes y tumores y para tratar las anginas, la amigdalitis y la esclerosis múltiple.

Como es diurética, astringente y refrescante, se recomienda para trastornos urinarios y cutáneos, quemaduras y picadurasde insectos. En infusión es
beneficiosa para los catarros.

Popular desde la Antigüedad
En la Grecia antigua se utilizaba con diversos fines, incluidala fabricación de tamicescon sus fibras. Aunque enel siglo XIV Europa descubrió sus propiedades para aliviar los efectos de quemadurase irritaciones, durante siglos se la elogió por su capacidadde restañar y purificar la sangre.

Trepadora

Las hojas y los tallos están provistos de pelos ganchudo s, de los cuales se aprovecha la planta para trepar y abrirse paso por todo tipo de superficies,
en particular por encima de otras plantas, por lo que a veces
causa estragos en las plantaciones de cereales. Las semillas, que deben recogerse cuando están maduras, se dan en pares y están recubiertas de cilios.

Culinario Sus semillas secas y ligeramente tostadas
proporcionan una bebida semejante al café. Se puede
consumir la planta como si se tratase de una verdura.

Medicinal. Actúa como tónico del sistema linfático
y se le atribuyen efectos benéficos en enfermedades tales como las anginas y ciertos tipos de cáncer. Tiene propiedades para combatir algunas erupciones cutáneas.

 Cosmético. Un lavado facial a base de esta planta
suaviza el cutis.

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