ANACARDO ( Anacardium occidentale)

El árbol que produce anacardos es originario de Sudamérica, pero se cultiva en todas las zonas trópicales, especialmente en las más secas.

Las hojas, frutos, semillas, aceites y corteza se usan enla cocina y también para tratar una serie de problemas de salud.  Así, el fruto comestible, con su amarga pulpa y su jugo, es un enérgico diurético y la infusión de hojas se toma
para que baje la fiebre. Extractos de varias partes del árbolpueden ayudar a solucionarlos problemas de azúcar en la sangre, diarrea, gripe, hidropesía,
malaria y dolencias uterinas.

ANACARDO Anacardium occidentale

El fruto de este árbol tropical, el anacardo, tiene formade media luna, y puede
degustarse crudo o tostado.

Flor fragante, de color verde pálido con rayas rojas. Floreceestacionalmente en racimos terminales.

Hoja larga, coriáceay oblonga.

El fruto o ‘manzana de anacardo’ es de brillante color rojoo amarillo. En uno de sus extremos se encuentra una dura cáscara que contiene una única semilla.

Semilla en característica forma de riñón.

Aceite de anacardo
Las semillas son comestibles, contienen abundantes nutrientes y de su cáscara se obtiene un aceite muy cáustico, que puede provocar graves ampollas en la piel e incluso una intoxicación, si se inhala. Por otra parte, es muy eficaz contra algunas infeccionesbacterianas, y se utiliza
en preparados destinados a tratar la lepra, la tiñay también, callos y verrugas.

Anacardos culinarios

Con el anacardo se hace confitura, se añade a algunas bebidas, y sus semillas se comen crudas o tostadas, como aperitivo o cocidas en platos de la cocina china. También se obtiene un líquido lechoso, que se utiliza como sustituto de la leche y en puddings. El árbol del anacardo tiene otras utilidades: el aceite que se extrae de las cáscaras se usa para proteger el papel y la madera
contra los insectos, y una savia lechosa que se obtiene del tallo de las flores se usa como barniz, mientras que los jugos extraídos del fruto y del tronco se emplean como tinte.

El sabor del anacardo complementa toda clase de platos dulces o salados, y combina muy bien con el pollo.

El abandono de su tierra de origen

El anacardo se introdujo en Asia en el siglo XVI, pero no llegóa Europa hasta un siglo después.
Desde entonces, en casi todoel mundo se obtienen sus beneficios en sus diversas formas. Este árbol perenne tropical requiere temperaturas cálidas
y mucho sol.

 Culinario. El fruto se come crudo o en formade bebida o confitura. Las semillas son sabrosas como aperitivo, y como característica especial de la cocina china.

Medicinal. Los extractos tienen un grannúmero de aplicaciones, como antitérmico, reductordel nivel de azúcar en sangre y para tratar la diarrea.
El aceite de anacardo se ha utilizado para combatir la lepra.

PRECAUCIONES: El aceite de la cáscara de la semilla es irritante si se aplica a la piel o es inhalado. No lo use.

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