CEBOLLINO CHINO (Allium tuberosum)

El cebollino chino pertenece al extenso e inestimable género Allium, que comprende entre otras especies la conocida cebolla (A. cepa), el ajo eA. sativum), la cebolleta eA. fistulosum) y el cebollino eA. schoenoprasum).
También se conoce con el nombre de cuchay e en China es tradicional escaldarlo en recipientes de barro o de paja para comerlo crudo en trozos
de la longitud de un dedo).

      CEBOLLINO CHINO  Allium tuberosum

Planta resistente perenne, con un delicado sabor a ajo; usada
por los cocineros y curanderos desde hace miles de años.
Un ingrediente delicioso.

Flores planas, blancas, estrelladas y con un delicado aroma. Aparecen
a finales de verano en cabezuelas terminales.

El delicado sabor a ajo del Allium tuberosum hace que sea un ingrediente muy apreciado en muchas partes del mundo.
Al igual que todas las especies de Allium, es preferible añadirlo a los guisos hacia el final dela cocción para que así conserve su sabor.

Sus largas y finas hojas, así como las flores, añadidas a las frituras chinas, espolvoreadas frescas sobre tortillas,ensaladas y sopas, o mezcladas
con queso cremoso junto con un chorrito de zumo de limón y
otras especias. Las patatas asadas con nata agria y aderezadas con
cebollinos chinos recién picados son un plato fácil de preparary muy sabroso. Continuar leyendo «CEBOLLINO CHINO (Allium tuberosum)»

CEBOLLINO (Allium schoenoprasum)

Pertenece a la familia de la cebolla y del ajo ea su vez, parientes del Allium).

Es una planta muy popular tanto por su uso culinario como por
sus propiedades curativas. 

CEBOLLlNO Allium schoenoprasum

Tanto el verdor de sus hojas como las atractivas flores del cebollinose utilizan con fines ornamentales.
Cuando se plantan al lado de los rosales contribuyen a ahuyentar los pulgones.

Si se desea estimular el crecimiento de las hojas para su uso culinario. se
eliminarán regularmente las flores.

Las semillas son de color negro y pequeñas, miden aproximadamente tres milímetros. Tienen un suave sabor a cebolla.

Las flores de cebollino son de un atractivo color violeta y aparecen
en verano. También son comestibles.

La variedad más conocida, el Allium schoenoprasum, es de bonitas flores de color púrpura, my sus hojas, tubulares y alargadas, terminan en punta. Se emplean mucho en cocina, y su sabor se asemeja al de una cebolla suave.
Son un excelente aderezo para gran variedad de platos, en especial si se desea evitar el sabor más fuerte de la cebolla.

El cebollino no se utiliza como planta medicinal, aunque sus hojas tienen gran cantidad de vitaminas A y C, y otros minerales y vitaminas. Continuar leyendo «CEBOLLINO (Allium schoenoprasum)»

CASTAÑO DE INDIAS (Aesculus hippocastanum)

Aunque los frutos son muy parecidos a los del castaño común (Castanea sativa), estos dos árboles no están relacionados. Mientras que con lascastañas de este último se preparan multitud de platos deliciosos, el fruto del castañode Indias sólo sirve para pienso, y puede resultar tóxico parael hombre. No obstante, tanto las castañas como la corteza de este árbol poseen virtudes medicinales, debidas a la aescina, un potente antiinflamatorioque se utiliza en preparados farmacéuticos, y procesado de forma industrial, favorecela absorción de los medicamentos en el organismo.

 CASTAÑO DE INDIAS  Aesculus hippocastanum

Árbol caducifolio de hasta30 m de altura. Crece espontáneo desde los Balcanes hasta el Himalaya.

Ramas suaves, de cuya corteza verde grisácea nse obtiene un tinte amarillo.
La madera, blanday esponjosa, se empleaba antes para embalajes.

Los pedolos presentan diminutas cicatrices foliares con forma de herradura.Fruto envuelto en una cápsula redonda y verde, de púas cortas, que al caer se abre para liberar la castaña.

Aplicaciones

El castaño de Indias resulta particularmente eficaz en la estimulación de la circulación sanguínea y para atajar dolencias como el endurecimiento d las arterias, apoplejías, ataques cardíacos, sabañones, flebitis, hemorroides y varices.

El castañode Indias, amargo, astringentey diurético, ayuda tambiéna bajar la fiebre, y a reducirlos edemas localizados y las inflamaciones. A veces se inyecta directamente en las articulaciones inflamadas y en las fracturas. Continuar leyendo «CASTAÑO DE INDIAS (Aesculus hippocastanum)»

CASTAÑO (Castanea sativa)

Uno de los olores más característicos del invierno es el de las castañas asadas al fuego.
El frondoso árbol que da estos frutos comestibles no es otro que
el castaño común. Es posible que sea originario de los Balcanes, si bien ahora se encuentra en todas las zonas templadas. El género, Castanea toma su nombre de una comarca de Grecia, famosa por sus castaños.

Este árbol no debe confundirse conel castaño de Indias, también  propio de regiones templadas,cuyos frutos no son comestibles.

CASTAÑO  Castanea sativa

Árbol caducifolio que crece mejor en las regiones templadas y soleadas.

Es posible que los romanos lo introdujeran en el norte  de Europa.

Las flores, diminutas y de color amarillo verdoso, aparecen  en verano filamentos.

Frutos comestibles contenidos en cáscaras de color verde-amarillo, erizadas de finas púas, que se abren en cuatro secciones al madurar,

Las castañas,de delicado sabor terroso y texturacompacta, son deliciosas
cuando se asan.
El fruto, muy ricomuy sabroso en sopas, salsas y postres; el manjar llamado
marron glacé se prepara sumergiendo las castañas en almíbar hasta que se vuelven traslúcidas. Las castañas picadas son un relleno tradicional del pavo. Pueden servirseen puré con platos de caza,y la crema dulce resulta exquisita con postres de chocolate. De las castañas molidas se obtiene una harina que se emplea en pastelería.

Propiedades curativas Continuar leyendo «CASTAÑO (Castanea sativa)»

CÁRTAMO (Carthamus tinctorius)

Esta planta, de flores amarillas, oriunda del Mediterráneoy de algunas zonas de Asia, se conoce también como cardo del azafrán o falso azafrán.

La parte más importante de la planta son sin duda las flores y sus semillas, de las quese extrae un aceite muy apreciado que se destina a usos culinarios y al cual se atribuyen propiedades saludables, puesto que reduce los niveles decolesterol excesivos.

CASTAÑO  Castanea sativa

Árbol caducifolio quecrece mejor en las regiones templadas y soleadas.

Es posible que los romanos lo introdujeran en el norte de Europa.

El tallo, duro y erguido, es de color blanquecino.Las hojas, muy nervadas,
no se utilizan

También se utilizaen preparaciones medicinales para aliviar dolencias como dolores menstruales, trombosis, hepatitis, sarampión y otras. En uso tópico es
beneficioso en las heridas, contusiones y torceduras e inflamaciones de la piel.

Alivia también los síntomas característicos de la menopausia. Continuar leyendo «CÁRTAMO (Carthamus tinctorius)»

CARDAMOMO (Elettaria cardamomum)

El cardamomo, exportado desde hace miles de años desde sus originariasselvas tropicales de la India, es una planta con un aire muy
exótico. El olor de sus semillas recuerda al eucalipto, y en un principio su valor se debía al aceite esencial que producen, muy apreciado por los fabricantes
de perfumes.

CARDAMOMO Elettaria cardamomum

Planta perenne, delicada, originaria de la India. Muy valorada por sus semillas y su aceite; usada en perfumería, cocina y medicina herbolaria.

Fruto Las semillas contenidas enlas pequeñas cápsulas verdes tienen aplicaciones culinarias y medicinales.

Tallos altos, parecidos mal cañaveral

Las semillas molidas, aunque una vez pulverizadas pierden pronto su fuerte sabor, sonun ingrediente habitual en las conservas, los platos de curry y los postres de la cocina india.
Las semillas también se utilizan en la elaboración de panes y otros artículos de repostería en el Norte de Europa. En Oriente Medio los aficionados al caféantiespasmódicas, que se toma en el tratamientode las náuseas y los vómitos, la incontinencia urinaria y diversos tipos de dolencias
pulmonares y renales.

Las semillas presentes en su pequeño fruto de color verde se conocen
en la medicina chinacon el nombre de sha ren, y se prescriben para tratar las disfunciones renales, mientras de cardamomo para condimentar postres
y platos salados como conservas, arrozo recetas de curry. mque los frutos blancos, de mayor tamaño, se recetan para combatir las dolencias pulmonares.

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CAPUCHINA (Tropaeolum majus)

Esta planta, muy popular, presenta vivos colores con pétalos moteadosy aporta un toque de vivacidad a cualquier jardín. Es oriunda de Perú y los españoles la llevaron a España hacia el siglo XVI, llamándola también ‘mastuerzo indio’. Sus hojas tienen un fuerte sabor parecido al del berro y pueden utilizarse en ensaladas.

CAPUCHINA  Tropaeolum majus

Esta popular planta, que se dispersa y crece con facilidad, es de bonitos y brillantes colore y pueden consumirse tanto sus hojas como sus flores y sus semillas no germinadas.Las flores, de cinco largos pétalos, son de vivas tonalidades amarillas, rojas, anaranjadas o crema. La hoja es prácticamente
circular, de borde cndulad y tallo centrado.

El tallo es suculento, liso y carente
de pelusa.Las semillas pueden prepararse como un encurtido semejante a la alcaparra.

 

Su nombre científico proviene del griego ‘trofeo’ y se refiere a la forma de sus grandes hojas, que se asemejan a un escudo, y a las de sus flores, que recuerdan el casco de los soldados y tienen una suave fragancia.
Algunas variedades son trepadoras anuales y otras, más compactas y perennes, pueden plantarse en maceteros o en los bordes de un jardín. La más
clásica es la Tropaeolum maju cuya variedad ‘Alaska’ tienehojas jaspeadas de color cremay es de composición abigarrada.
También se encuentra la variedad ‘Emperatriz de la India’, de hojas color violeta y flores carmesí.

Ricos y pobres

La capuchina crece y se dispersa con mucha facilidad y prospera en terrenos relativamenteáridos. Si el suelo es muy rico en nutrientes o se riega con frecuencia, se obtendrá un abundante follaje pero escasas flores.

Esta planta se emplea con eficacia para controlar algunas plagas (atrae a la mosca blanca) y es beneficioso plantar capuchina cerca de otras plantas con flores o de vegetales como sistema de protección. Continuar leyendo «CAPUCHINA (Tropaeolum majus)»

CANELA (Cinnamomum zeylanicum)

El aroma cálido y exótico de la canela evoca toda clase de cosas agradables desde pasteles a galletas o desde bebidas reconstituyentes a panes,
pasando por guisos del norte de África y Oriente Medio.

Se pueden preparar ramilletes compuestos con fines culinarios, agregando esta especia en rama a unas hojas de laurel y a unos clavos de olor, por citar sólo un ejemplo.

CANELA Cinnamomum zeylanicum

La corteza de este arbusto siempre verde produce una clásica y conocida especia, también llamada ‘canela de Ceilán’, porque es oriunda de Sri Lanka
(antigua Ceilán) y del sur de la India.

La hoja oval y coriácea, puede alcanzar 20 cm
de longitud. 

Tronco. La corteza de las ramas es gruesa y de color pardo.

El interior se expende en polvo o en ramay aporta un sabor fuerte y característico, entre dulce y cálido.

Dentro del género Cinnamomum existen por lo menos 200 especies entre
plantas y arbustos, que abundan especialmente en el este de Asia y en Australia. El Cinnamomum zeylanicum es la especie más apreciada por su aroma y desempeñó un papel estratégico durante las guerras coloniales.
A lo largo del siglo XVIII y partedel XIX los holandeses controlaron a nivel mundial el comercio de esta especia, que sigue siendo muy apreciada y extensamente utilizada en la actualidad. Existen dos especies relacionadas cuyo valor es también notable: Cinnamomum camphora, de la que se extraen el alcanfor y sus derivados, y Cinnamomum cassia, cuya corteza, fruto y aceiteson muy apreciados. Continuar leyendo «CANELA (Cinnamomum zeylanicum)»

CALÉNDULA ( Calendula officinalis)

Cultivada más por sus flores que por su utilidad, esta planta florece casi todo el año. Sus decorativas flores son de vivas tonalidades azafranadas y aportan una alegre nota de color a cualquier jardín.

Los romanos creían que florecía el primer día de cada mes, y por eso la llamaron calendula, que significa ‘calendario’ en latín.

CALÉNDULA  Calendula officinalis

Es una flor muy popular, que se cultiva en muchos jardines y que alcanza una altura de 30 a 50 cm. También tiene diversos usos medicinales. El diametro de las flores es de 4 a 7 cm, y la distribución de sus pétalos es parecida a la
de la margarita.

Puede utilizarse como nota de color y también para sazonar ciertos platos. Sus semillas en forma de C tienen unos 5 mm de longitud y adquieren un tono pardusco en la madurez. La hoja es carnosa y de
color verde medio.

PÉTALOS DE CALÉNDULA SECOS

Se utilizan principalmente para infusiones, dar sabor y color a algunos
alimentos y aplicaciones terapéuticas.

Cuando se planta en el jardín, es eficaz contra algunas plagas de insectos.. También se usa mucho en la cocina y el hogar, además
de en medicina. Continuar leyendo «CALÉNDULA ( Calendula officinalis)»

CALAMENTO DE BOSQUE (Calamintha sylvatica)

El calamento de bosque fue, en otros tiempos,un importante elemento
en la medicina popular europea.
Sus propiedades terapeúticas son similares a las de su pariente la anéota o calamento de bosque menor, otra especie euro asiática que crece también en el Norte de África. Ambas son aromáticas, favorecen la digestión yactúan como tónico general.

No obstante, contienen pulegona, un compuesto activo que se sabe que estimula el útero y provoca el aborto, por lo que durante el embarazo nunca debe tomarse.

Las infusiones de las hojaso de toda la planta sirven para tratar las alteraciones nerviosas, la depresión, el insomnio y los dolores menstruales.

 

CALAMENTO DEBOSQUE  Calamintha sylvatica

Planta resistente perenne con un aroma mentolado y usos
medicinales y culinarios.
Crece espontánea desde Europa hastael centro de Asia.

Tallo erecto, cuadrangular, con densas ramificaciones.

Flores de color lila pálido con motas oscuras; florece desde mediados
de verano hasta el otoño.

Como condimento, su sabor a menta añade un toque característico a la carne asada, en particular a la de caza. Continuar leyendo «CALAMENTO DE BOSQUE (Calamintha sylvatica)»