AVELLANO (Corylus avellana)

El avellano, Corylus avellana, se encuentra en los bosques y setos vivos de Europa, el Oeste de Asia y el Norte de África. Su fruto, la avellana, es una deliciosa baya sumamente nutritiva, con, entre otros componentes, un alto
contenido en azufre y magnesio.

AVELLANO Corylus avellana
Arbusto o pequeñoárbol resistente, caducifolio, que crece silvestre en las regiones templadas septentrionales y se cultiva en otras muchas zonas porsu nutritivo fruto.

Hojas redondeadas, aserradas, con el peciolo muy corto.

Flores masculinas en amentos parduscos; las femeninas, en amentos
más pequeños.

El fruto es una drupa contenida en una cáscara verde que al  madurar se vuelve marrón, envuelta a su vez en dos finas brácteas pardas. Tronco liso, de forma irregular.

Las avellanas se comen crudas,a veces saladas. Resultan particularmente sabrosas con queso, y es corriente usarlas en repostería y para elaborar licores. Picadas o molidas son un ingrediente de pasteles, galletasy otros platos dulces o salados.
En ocasiones, las avellanasmolidas muy finas se mezclan con harina para hacer pasteles, o  incluso se utilizan en mascarillas faciales. El característico sabor del aceite de avellana constituye un aliño de lujo en cualquier ensalada, y puede usarse también para marinar pescado. Entra en la composición de jabones, perfumes, lociones para masajes
y lubricantes.

Varilla de zahorí

Las horquillas de avellano se utilizan tradicionalmente como varillas de
zahorí, mientras que las hojas pueden usarse como sucedáneo del tabaco.
Antiguamente, en Inglaterra se creía que las avellanas estaban listas parala cosecha el día de San Filiberto, nel 22 de agosto. En la actualidad, la mayoría
de los avellanos se cultivan en Turquía, Italia y España, mientras que Oregón
y Washington son los principales productores de Estados Unidos.

El cultivo de avellanos es relativamente sencillo, dado que prosperan en muchos tipos de suelo distintos, si bien prefieren los lugares parcialmente a la
sombra. De las diez especies más comunes del género Corylus, la que más se cultiva es C. avellana.

Otras especies

Otras especies son el avellano americano. CC. americana) y el avellano turco CC. colurna).
Este último suele emplearse como árbol ornamental. La especie C. avellana alcanza una altura de unos 10 metros, pero puede llegar a los 18 metros.

Culinario. Las avellanas son muy nutritivassi se consumen crudas. También se comen saladas. Picadas, son un ingrediente de muchos platos dulces y salados, o molidas y mezcladas con harina para hacer pasteles, galletas
y merengues. Para desprender las brácteas de las avellanas,
tuéstelas ligeramente unos 10 minutos.

Cosmético. El aceite de avellana entraen la composición de jabones, perfumes y lociones de masaje. Las avellanas molidas, en mascarillas faciales.

PRECAUCIONES. El polen puede causar alergia.

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