BELCHO (Ephedra distachya)

 

El belcho, uno de los aproximadamente 40 miembros del género Ephedra, está muy difundidopor el Sur y el Este de Europa.
Es una de las diversas especies de Ephedra que contienen potentes alcaloides, en particular efedrina, que forma partede la composición de muchos específicos para el asma y el catarro.

BELCHO Ephedra distachya

También llamado ‘uva de mar’,  el belcho ha sido muy estudiado  por los botánicos debido a que al constituye un eslabón evolutivo intermedio entre las coníferas y las fanerógamas. Las plantas masculinas y femeninas deben crecer juntas para que la femenina dé los carnosos frutos rojos. Subarbusto resistente, con diminutas hojas muy finas.
Contiene efedrina, un componente habitual de los medicamentos contra el asma.

Tallo erecto o rastrero; alcanza hasta 1 m de altura.

Esta hierba, amarga, acre y reconstituyente, dilata los bronquios y, además, se toma para la fiebre del heno y otras alergias. No obstante, hay que tener cuidado con el contacto, pues puede irritar la piel de los que sufren alergia. No es una planta adecuada para uso doméstico, y sólo debe tomarse bajo prescripción facultativa.
Nunca debe administrarse a pacientes que estén tomando inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO)o que tengan un historial de hipertensión, glaucomao hipertiroidismo. El belcho actúa como diurético, favorece la transpiración y estimula el corazón y el sistema nervioso central.

Acción antivírica

En los últimos años se ha descubierto que el E. distachya tiene propiedades antivíricas, en particular contra la gripe.
A menudo se mezcla con otras plantas, como tomillo (Thymus vulgaris), primavera (Primula veris), marrubio (Marrubium vulgare) e hisopo (Hyssopus officinalis) paralas dolencias bronquiales y el asma; con la ortiga mayor (Urtica dioica) o la manzanilla romana (Chamaemelum nobile), para las alergias.

Tónico chino para los riñones

Al igual que las demás especies de Ephedra que producen efedrina, el E. distachya se conoce en la medicina china con el nombre de ma huang,y se prescribe desde hace más de 5 000 años para combatir las afecciones relacionadas con los riñones. Resulta muy eficaz combinado con almendras
(Prunus dulcis) para tratar el asma; mezclado con corteza de casia (Cinnamomum cassia)y menta (Mentha arvensis), se administra para tratar las
alergias. Se emplea también para la artritis y los edemas.

Medicinal. Contiene efedrina; con los tallos se fabrican medicamentos para el catarro y el asma. También se toma para la fiebre del heno y las alergias. Estimulael corazón y el sistema nervioso central; favorece la
transpiración; diurético. En la medicina china se conoce como ma huang, y se utiliza para los problemas de riñón.

PRECAUCIONES. No es adecuado para uso doméstico. No debe administrarse a pacientes que estén tomando inhibidores de lamonoaminooxidasa (MAO) o que tengan un historial de hipertensión,
glaucoma o hipertiroidismo.

 

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