BETÉL ( Areca catechu)

En muchas zonas de Asia e islas del Pacífico, numerosos gruposde personas se reúnen todos los días para charlar y mascar una semilla local que deja al
instante huellas inconfundibles: una mancha roja alrededor de la boca y los dientes negros.
Estas semillas, o nueces de bétel, proceden de una palmera perenne del mismo nombre, llamada también palmera bétel.

Fruto Los árboles maduros desarrollan grandes racimosde hojas de color
verde pálido, a las que siguen los frutos, redondos, rojizos y de pulpa
carnosa.

 

BÉTEL Areca catechu

Los frutos, cada uno de los cuales contiene una semilla, proceden de
altas palmeras parecidas  a los esbeltos cocoteros.

Las semillas de bétel suelen tener el tamaño de una bellota y forma cónica

SEMILLAS TRITURADAS
Un estimulante mascado en reuniones socialesEstos árboles son muy cultivados en todas las zonas más húmedas de Asia, principalmente por sus semillas.

Potente estimulante

El contenido de alcaloides y tanino de las semillas del bétel produce un efecto estimulante tan intenso que acelera el ritmo cardiaco, quita el hambre, incrementa la salivación y alivia el cansancio. También se dice que elimina los parásitos intestinales, por lo que muchos veterinarios administran semillas de bétel a los animales con este fin; lo mismo hacen los practicantes
de las escuelas tradicionales de medicina china e india.

 SEMILLAS DE BÉTEL

Las amargas semillas no se mascan enteras. Suelen cortarse y envolverse en una hoja de pimienta de bétel para formar ‘quids’ o ‘mascadas’.
Se les puede añadir zumo de limón, especias o tabaco de mascar ciertos medicamentos conel convencimiento de que potencian su poder curativo.

Los hallazgos arqueológicos han demostrado que las reuniones para mascar semillas de bétel constituyen un rito social que data de muchos siglos
atrás. Pero existe la posibilidad de que este proceder pueda causar cáncer de boca.

Se utilizan instrumentos especiales para cortar las semillas y preparar ‘quids’ para mascar. Las semillas de bétel no se mascan al natural, sino
cortadas y envueltas en hojas de una enredadera picante, además de otros complementos como tabaco, especias y jugo de lima.

Humedad elevada

Esta palmera perenne floreceen condiciones de elevada humedad, y se cultiva en grandes zonas de los trópicos, desde la India y Vietnam hasta Indonesia,
Filipinas y Micronesia. Se cultivan diferentes variedades que producen frutos mayores y más suculentos.

 

Medicinal. Con extractos de semilla y cáscara del fruto se elabora un activo estimulante, diurético y laxante, utilizado en diversos preparados medicinales. Han sido prescritos, especialmente en la medicina tradicional china, para tratar la retención de líquidos, malaria, disenteria y parásitos intestinales. Es utilizado por los veterinarios para combatir las lombrices intestinales.

PRECAUCiÓN. El consumo excesivo causa vómitos,
salivación y torpor. Se cree que mascar la semilla
puede provocar cáncer de boca.

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