CALABAZA (Cucurbita maxima)

Bajo esta denominación se incluye una serie de variedades, todas ellas
muy similares. La familia de las cucurbitáceas incluye más de 30 variedades diferentes, relacionadas algunas con la parra. Varias son perennes, otras anuales, algunas trepan y otras no lo hacen. También están emparentadas conel pepino y los calabacines.
La carne de la calabaza es de color amarillo intenso y sus semillas son comestibles.

CALABAZA  Cucurbita maxima

Esta planta trepadora se reconoce por la redondez de sus frutos, que tienen
la carne amarilla, anaranjada o verdosa.
En la ilustración, calabacín de invierno.El fruto tiene una corteza muy
gruesa y su carne es comestible.
Puede alcanzar unas dimensiones considerables.

Tallo. Trepador, con tallos pentagonales y filiformes. Las semillas, muy
nutritivas, se emplean ampliamente en cocina y en medicina. Debe retirarse la cáscara antes de consumir. 

 

La especie más popular de la calabaza común es Cucurbita maxima. Oriunda de Perú, fue introducida en Europa después de la conquista española,
en el siglo XVI. Otras especies provienen también de climas tropicales o subtropicalespreferentemente del norte y del sur de América.

Valores terapéuticos

Si la carne de la calabaza es deliciosa en preparados culinarios, desde el estofado hasta la mermelada, no es menos cierto que el valor terapéutico de
sus semillas es muy importante.

Los chinos ya utilizaban el fruto en tratamientos terapéuticos en el siglo xv.

El poder nutritivo de las semillas es tan beneficioso que pueden incluirse como parte esencialde una dieta específica en dolencias del estómago,la vejiga y el aparato digestivo.

También se recomiendasu consumo para expulsar mlas lombrices intestinales.

Tienen, además, la ventaja de no presentar efectos nocivos, como algunos productos farmacéuticos, por lo que se recomiendan especialmente en la infancia y durante la gestación. El aceite que se extrae de las semillade la calabaza constituye un perfecto aderezo para ensaladas.

Culinario. Las semillas tienen un sabor delicioso, crudas o asadas.
Pueden agregarse a la masa de pany a las ensaladas. Son ricas en vitaminas, minerales y aceites. De ellas se extrae también un aceite ideal para aliñar ensaladas.
La carne de la calabaza tiene muy buen sabor y se utiliza para acompañar carnes o sopas y para elaborar confituras.

Medicinal. Las preparaciones hechas con semillas de calabaza y su aceite pueden aliviar los síntomas dela náusea y ayudar a la expulsión de lombrices intestinales.

 Decorativo. Con las calabazas vaciadas se pueden hacer ‘linternas’ (muy tradicionales en Estados Unidos en la celebración del Hallowen): se recortan ojos y boca en la cáscara de la fruta y en el interior se pone una vela.

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