FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)

El dulce y delicado sabor de la fresa la ha convertido en una de las frutas
preferidas en todo el  mundo. Además de sus  cualidades refrescantes y astringentes, tiene una variedad de aplicaciones medicinales. Las raíces y  las hojas contienen taninos y actúan eficazmente contra la diarrea, problemas digestivos y la gota. Así mismo, el fruto es un eficaz diurético y laxante.

Flor blanca y delicada, de cinco pétalos, con centro dorado.Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos  aserrados.

Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos aserrados.
Tallo verde rojizo y velloso.

FRESA SILVESTRE  Fragaria vesca

Perenne, resistente, rastrera, con largos sarmientos y frutos dulces y fragantes. Se encuentra en regiones templadas del Norte.
Fragaria vesca Posiblemente debido a que su medio natural es la sombra de los bosques, la leyenda popular suele asociarla con hadas y duendes.

Las fresas silvestres son más pequeñas que las híbridas y también difieren en su forma; pero su utilización es la misma, y se aprecian especialmente por su aroma

Variedad de usos

El jugo de fresa ha sido utilizado durante siglos para untarse la cara y aliviar las
quemaduras del sol y eliminar las manchas de la piel y de los dientes. La infusión de sus hojas puede beneficiar la piel grasa. Continuar leyendo «FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)»

ERISIMO (Sisymbrium officinale)

Esta hierba común, anual y resistente, suele encontrarse cubierta de polvo en las cunetas y en los vertedero s de casi todo el mundo.

Planta picante

Dado que sus componente incluyen gluconatos y glucósidos, el erisimo común tiene cierta similitud con las plantas de la mostaza, y su aroma picante es bastante similar al de la pimienta. También contiene una sustancia que
afecta al corazón.

Todas las partes de la planta, incluidas las cabezuelas de las flores, pueden utilizarse en preparados e infusiones medicinales.

Por sus propiedades expectorantes, es ideal como tratamiento de una gran variedad de afecciones bronquiales, catarrales y de garganta. Como planta culinaria, sus hojas tiernas y frescas son un buen condimento picante para ensaladas, salsas y sopas.Tallo delgado, erecto, resistente y tosco, de color verde negruzco

ERISIMO •• Sisymbrium officinale
Antiguamente llamada Erysimum officinale.
Planta anual, resistente, con fragancia y componentes de mostaza. pequeña, de color amarillo.

Hojas vellosas cuyos lóbulos son inconfundibles.

Restauradora de la voz

Dioscórides, médico de la antigua Grecia, recomendaba en De materia medica preparados de esta planta para combatir las infecciones y las intoxicaciones. Continuar leyendo «ERISIMO (Sisymbrium officinale)»

ERINGIO MARÍTIMO (Eryngium maritimum)

Aunque ahora apenas se utiliza, antaño se recolectaban grandes cantidades de eringio marítimo por sus gruesas y carnosas raíces, que se escarchaban para venderlas como golosinas. En nuestros días, esta planta suele cultivarse sobre todo por su valor ornamental, o por sus propiedades terapéuticas:
diuréticas, antiinflamatorias y expectorantes.

Valor medicinal

Las raíces secas se toman en polvos y decocciones, fundamentalmente para las alteraciones del aparato urinario: cistitis, uretritis, problemas de próstata y cólicos renales. También pueden mejorar la tos persistente, o hacerse con ellas un ungüento para aplicarlo sobre las picaduras de insectos.

ERINGIO•• MARíTIMO Eryngium maritimum

Planta resistente perenne, espinosa.

Se encuentra cerca de la costa en Europa, el Norte de África y el Sudeste Asiático. Antaño sus raíces escarchadas eran un dulce muy popular.

Hojas de color verde azulado, cerosas, con lóbulos irregulares y el borde
espinoso, parecidas a las del acebo.

Flores sésil es de color azul pálido; florecen en primavera.

Tallo grueso, robusto, ligeramente nervado. Alcanza los 30 cm. Continuar leyendo «ERINGIO MARÍTIMO (Eryngium maritimum)»

EQUISETO (Equisetum arvense)

El equiseto o cola de caballo es uno de los tipos de planta más primitivosque ha sobrevivido desde tiempos remotos. Su característica forma consiste en un simple tallo nudoso con verticilos de ramas de color verde oscuro a intervalos
regulares. Esta fase estéril está precedida de una forma fértil del tallo, sin ramas, de marrón pálido y con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductivas. Cuando llega la primavera, suelta sus pequeñas esporas y se marchita. La original apariencia de su tallo ha dado lugar a los populares nombre de ‘cola de caballo’ o ‘cola de rata’.

Tallos ricos en minerales
Los tallos del equiseto contienenalcaloide s como la nicotina,glicósidos y sapónidos. También son ricos en minerales, y la capa exterior contiene un abundante depósito de sílice, por lo que constituye un abrasivo natural.
Ésta fue la razón de que a finales del siglo XVI, el herbolario Gerard hablarade ella como ‘estropajo perfecto para cacerolas y sartenes’.

EQUISETO •• Equisetum arvense

Esta planta perenne y resistente tienedos fases distintas. Primero, desarrolla
tallos fértiles pardos con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductoras. Tras desprenderse éstas, los tallos perecen y lessuceden otros, que son estériles, con verticilos de ramas verdes.

Se dice que las infusiones de hojas secas refuerzan el cabello y las uñas. Tallo alomado y nudoso, con verticilos de ramas verdes.
La cubierta tiene dientes negros. Continuar leyendo «EQUISETO (Equisetum arvense)»

ENELDO ( Anethum graveolens)

Un jardín o un huerto sin eneldo es algo impensable. Se trata, en efecto, de una hierba aromática muy versátil y fácil de cultivar.
Sus aplicaciones medicinales son muy importantes. Su nombre inglés dill viene del sajón dilla, que significa ‘amansar’, pues sus semillas poseen propiedades relajantes. Los antiguos griegos la empleaban para atajar los ataques de hipo y en general se ha recomendado para aliviar el
cólico de los bebés.

Sus múltiples empleos están grabados en la historia de los tiempos, desde Plinio hasta Nicholas Culpeper.

Entre sus aplicaciones más esotéricas destacan sus virtudes contra la brujería y para preparar pócimas de amor.

ENELDO ••• Anethum graveolens ‘Bouquet’

El aneto común es umbelífero y pertenece  a la familia del perejil. Sus abigarradas inflorescencias aparecen en verano y están formadas por una multitud de florecillas más aromáticas que las hojas.

Su tallo suele ser único, de altura considerable; se ramificaSus semillas planas y ovaladas pueden recogerse en verano y sirven para aromatizar platos
principales y postres. También se toman en infusión. Las hojas secas del eneldo se comercializan como ‘hierba de eneldo’ (o de ‘aneto’) y su sabor es menos intenso que el de las hojas frescas .  Continuar leyendo «ENELDO ( Anethum graveolens)»

ENEBRO (Funiperus communis)

Este arbusto siempre verdese cultiva por su fruto, parecido a una baya, de sabor característico. Tiene propiedades medicinales.

El uso principal del enebro es la aromatización de la ginebra.
Cuando esta bebida se popularizó en Inglaterra tomó su nombre de la palabra genever, que en neerlandés significa ‘enebro’, planta originaria de Holanda. Su
cultivo se centra principalmente al sur de Europa.

Es planta de crecimiento lento, con hojas que semejan agujas de color verde plateado y que en verano da pequeñas flores amarillas. Las bayas de la planta
hembra son resinosas y con un gran contenido oleico; tardan tres años en madurar y un mismo arbusto puede tener tres generaciones de bayas en fases de maduración distintas.

También se cultivan otras variedades, que alcanzan de 2 a 3 metros de altura, con mes ornamentales. Se deberán plantar especímenes de ambos géneros
para que la hembra fructifique.

ENEBRO Juniperus communis

Conífera erguida y dispersa.

La ilustraciónmuestra el follaje un ejemplar. Las bayas son resinosas y sólo se encuentran en la planta hembra. Tardan tres años enmadurar, cambiando de su tonalidad verde a un púrpura oscuro o negro cuando mauulcan

Sus hojas, de color verde plateado, son acículas y aparecen en verticilos de a tres, muy punzantes. El uso principal de las bayas de enebro es la fabricación de la ginebra. Continuar leyendo «ENEBRO (Funiperus communis)»

DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)

Esta planta tan común tiene significados distintos. Los jardineros la rechazan por ser una hierba muy tenaz y dificil de erradicar. Se la reconoce fácilmente’ por la flor, de intenso color amarillo, y las hojas amargas, cuyas propiedades medicinales y culinarias son legendarias.Hoja. Con lóbulos desiguales y muy marcados, rica en nutrientes; forma una roseta en su base.

Tallo. De color violáceo, contiene una savia lechosa que, aunque irritante y venenosa, se utiliza en el tratamiento de algunas afecciones cutáneas.

DIENTE DE LEON Taraxacum officinale
Perenne y resistente, puede extenderse de forma descontrolada, por lo que deben arrancarse las flores.

Raíces. Largas y duras. Se utilizan  molidas como sustituto del café.

CABEZA DE DIENTE DE LEÓN
Semillas. Las semillas son diminutas y ordenadas, y se encuentran en el extremo de sus filamentos. Se dispersan fácilmente con el viento. Continuar leyendo «DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)»

DÍCTAMO CRÉTICO (Origanum dictamnus)

Este hermoso subarbusto pertenece al amplio y variado género Origanum, cuyas especies son, en su mayoría, originarias del Mediterráneo. En la actualidad se encuentran distribuidas en formas muy diversaspor todo el mundo, y reciben distintos nombres comunes, principalmente orégano y mejorana.

La panacea cretense

Las plantas del género Origanum se han utilizando en medicina desde tiempos remotos.

DíCTAMO CRÉTICO Origanum dictamnus
Pequeño subarbusto perenne y resistente a las heladas. De tallos arqueados y postrados.

Flores colgantes en racimos parecidos a los del lúpulo con brácteas de llamativo color rosa rojizoque encierran flores pequeñas. tubularesy de color violeta rosado; aparecen en verano.

Sus propiedades terapéuticas se deben a su contenido en flavonoides y aceites, entre ellos carvacrol y timol. En la isla de Creta es tradicional recurrir a remedios hechos con hojas

DíCTAMO CRÉTICO  Origanum dictamnus
Esta especie no prosperaen ambientes fríos, húmedos y poco ventilados, por lo que es frecuente cultivarla en invernadero. de díctamo crético para curar cualquier tipo de dolencia.  Ya el sabio griego Teofrasto afirmó, hacia el año 300 a.C., que esta especie ‘es maravillosa en virtud y útil para muchos propósitos’ .

Esta especie no prosperaen ambientes fríos, húmedos
y poco ventilados,por lo que es frecuente cultivarla en invernadero.

Usos culinarios

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CÚRCUMA (Curcuma longa)

De esta planta tropical perenne, ongmaria de la India, seobtiene una de las especies más conocidas de Asia. De sus raíces es de donde se saca mayor
provecho; grandes y ramificadas, se dejan secar y se muelen, y se usa tanto en cocina como en medicina. El polvo de cúrcuma, muy apreciado, se comercializa en los grandes mercados de especias.

La cúrcuma en polvo tiene un aroma ligeramente acre, un sabor amargo y picante y un color amarillo muy vivo; tradicionalmente, se utiliza para teñir los mantos de los monjes budistas y también constituye el condimento habitual de algunas recetas.

Como agente terapéutico, tiene un efecto antiinflamatorio, además de ayudar a estabilizar los principales sistemas del organismo. La cúrcuma también tiene cierto efecto antibiótico, y puede utilizarse para tratar heridas menores e irritaciones de la piel.

El polvo que se obtiene al moler los tubérculos contiene, entre otros ingredientes, un tinte amarillo, también llamado cúrcuma, y un aceite volátil.

CÚRCUMA  Curcuma tonga
Esta especie pertenece al género de otras 40 plantas tropicales perennes. Las hojas, largas, lisas y con forma de punta de lanza, pueden alcanzar los 60 cm. Los tubérculos, acabados en punta, pueden llegar a medir hasta 7 cmLos tubérculos, de aroma y sabor característicos, son de color pardo claro por fuera y amarillo-naranja por dentro.

CÚRCUMA Curcuma tonga
Las plantas que producen estos valiosos tubérculos (que aquí aparecen con jengibres de fondo) se cultivan en las zonas tropicales con períodos secos.

Tradición china

Ya en el siglo V recomendaban el uso de la cúrcuma quienes practicaban la medicina tradicional china, en la que se considera que constituye una eficaz ayuda para equilibrar la energía corporal.

ARROZU AMARILLO Continuar leyendo «CÚRCUMA (Curcuma longa)»

CUMARÚ (Dipterix odorata)

El cumarú es un árbol de la pluviselva tropical que puede alcanzar los40 m de altura. Muy común en Venezuela, Colombia y Guayanas, crece junto a las
corrientes de agua. Su nombre botánico proviene de las palabras griegas dis, doble, y pteron, ala, como referencia a la apariencia
de ala del cáliz de la flor.

El Dipteryx odorata se conoce también como Coumarouna  odorata. Produce un fruto en vaina de unos 10 cm de largo, con una simple semilla marrón oscuro que contiene una sustancia aromática llamada cumarina. Cuando las semillas se secan, la cumarina emite un olor dulzón a heno recién segado. Por
ello, en otros tiempos se utilizó el cumarú para aromatizar el tabaco y el rapé, hasta que, en 1969, se desarrolló una versión sintética. Hasta entonces, se
utilizó también en perfumería.

CUMARÚ • Dipterix odorata

Árbol perenne, delicado, propio de las selvas húmedas de Centroy Sudamérica, cultivado por el aceite aromático que se extrae de sus semillas.

Tronco de corteza lisa y color verde claro, de I m de diametro.

Fruto carnoso, marrón amarillento, de hasta 10 cm de largo.

 

En los países donde todavía se utilizan las semillas de cumarú, éstas se curan secándolas y bañándolas después en ron durante varios días, lo cual tiene el efecto de sacar a la superficie la cumarina en forma cristalizada, proceso que se conoce como escarchado.

Aroma y sabor

Hoy, las semillas se usan como aromatizantes de reposteríay licores. Pueden añadirse también a popurris como fijador de perfume. En Holanda, se extrajo una vez aceite del fruto y se vendió como manteca de cumarú, y este aceite ya se había utilizado anteriormente para dar sabor al aceite de ricino.

Las propiedades tónicas y narcóticas de esta planta fueron de utilidad en el tratamiento de varias afecciones, principalmente la tosferina, pero ya no se recomienda medicinalmente debido a los recientes descubrimientos que la
relacionan con las enfermedades cardíacas y hepáticas, y sospechar que sea cancerígena. Continuar leyendo «CUMARÚ (Dipterix odorata)»