AJEDREA (Santureia montana)

La ajedrea común y la de jardín (Satureia montana y S. hortensis) son dos plantas imprescindibles desde siempre en cualquier estante de especias o botiquínde hierbas medicinales.

AJEDREA DE JARDíN
Satureia hortensis                                                                                         De aspecto y usos similares a los de la ajedrea común,
pero de crecimiento anual; su sabor es algo más suave.                                                                                                                    Hojas sin pecíolo, estrechas y por lo general puntiagudas. Moteadas de glándulas; con un aroma acre.                                                                                                               Flores tubulares diminutas, muy abundantes, de tonalidades entre rosa pálido y blanco o lila;
Tallo velloso, cuadrangular; pasa del verde al pardo rojizo.

 

Ambas contienen aceites volátiles con una intensa fragancia y diversas
propiedades terapéuticas, aunque se cultivansobre todo para uso
gastronómico. Ambas especies comparten muchas de sus virtudes, tanto culinarias como medicinales. Su aspecto V es muy similar, peroel sabor de la ajedrea de jardín es bastante más suave. Su cultivo difiere ligeramente, pues
la ajedrea común es una planta vivaz perennifolia, mientras que la ajedreade jardín es anual. Las mujeres embarazadas no deben tomar ninguna de las dos con fines medicinales. Las hojas de ambas plantas aportan un ligero toque picante a las salchichas y a otras carnes (contrarrestan la flatulencia cuando se cocinan con alubias), y a veces se usan para hacer jalea con zumo de uva.

Tónico digestivo

La ajedrea de jardín, antiséptica, astringente y reconstituyente,y en menor medida la ajedrea común, se utiliza desde hace siglos como tónico para los
trastornos digestivos. Ambas mitigan las náuseas, cortanla diarrea, descongestionan los bronquios gracias a su efecto expectorante y estimulanel sistema nervioso y el útero, por lo que resultan beneficiosas en los desarreglos menstruales. Ingeridas o en gargarismo s, suavizan el dolor de garganta; una ramita verde frotada sobre la picadura de una abejao de una avispa proporciona un alivio instantáneo.                                                                              La ajedrea común y la de jardín tienen fama de ser afrodisiacas, lo cual quizás explique el nombre del genéro, Satureia, que posiblemente deriva de la palabra ‘sátiro’. Entre los romanos, eran un condimento muy apreciado, y las utilizaban en las salsas y el vinagre. Continuar leyendo «AJEDREA (Santureia montana)»

AGUACATE (Persea americana)

Aunque el cultivo de este fruto (uno de los más populares del mundo) procede de Centroamérica,en la actualidad se cultiva ennumerosas regiones cálidas. Los frutos del aguacate son técnicamente drupas. Tienen forma de pera, y una piel dura, no comestible, cuyo color varía del amarillo verdoso al púrpurao marrón. En algunas variedades, la piel es suave y delgada;en otras, es gruesa y rugosa. La forma y el tamaño también varían, pero en general alcanzan los 15 cm de largo.        

AGUACATE
 Persea americana

Este arbusto perenne de rápido crecimiento se cultiva como explotación comercial en Israel y Sudáfrica, así como en regiones templadas de América. Fruto en forma de pera, con una pulpa comestible, rica en
aceites; es verde cerca de la piel y más oscuro en la parte central.                         Una semilla, no comestible, en cada fruto. Hoja alterna, oval y de un brillante color verde oscuro, con nerviaciones de color más suave. Es rica en aceites.

El fruto se aprecia por su pulpa, rica en caloríasy aceite, y rodea una semilla grande y única. La pulpa es dura cuando el fruto se cosecha,
pero se ablanda hasta llegar a una textura mantecosa cuando está maduro. La pulpa de aguacate es el perfecto complemento de ensaladasy el principal ingrediente del guacamole, en el que se mezcla el aguacate con jugo de lima y chiles.                                                                                                                                                          El aceite se usa también en salsas y en cosmética.El aceite de aguacate tiene la propiedad de reducir el nivel de colesterol, mientras quela pulpa es  muy rica en sales minerales, especialmente en potasio. Se han utilizado extractos de semillas y hojas de aguacate por sus propiedades
antibióticas y para tratarla disenteria y la diarrea. Continuar leyendo «AGUACATE (Persea americana)»

ACIANO (Centaurea cyanus)

Antaño muy común en los maizalesde Europa, la Centaurea cyanus apenas crece ya en estado silvestre como consecuencia de los modernos métodos agricolas. No obstante, todavía goza de una enorme popularidad como planta ornamental, ramos de flores y otros usos.                                                                                                                                                                              Se trata de una de las plantas más importantes en cosmética (los capítulos de flores se emplean como tónico cutáneoy capilar), además de poseer virtudes astringentes, diuréticas y antiinflamatorias. En otros tiempos era un remedio habitual contra la falta de apetitoy los problemas digestivos, si bien ahora, por resultar particularmente benéfica para los problemas oculares, es más frecuente su uso externo en el
tratamiento de la conjuntivitis y las úlceras de la córnea,así como de las úlceras bucal es, los cortes y las desolladuras. Las flores frescas pueden
añadirse a las ensaladas, o secarse para hacer popurrí. Continuar leyendo «ACIANO (Centaurea cyanus)»

ADORMIDERA (Papaver somniferum)

Tras la belleza de la adormidera se esconde la negra  la drogadicción. El impacto que esta planta, extendidapor Eurasia, el sur de África y Australia, ha tenido en los seres humanos, tanto para bien como para mal, ha sido mayor
que el de cualquier otra.

ADORMIDERA


 Papauer somniferum
Planta resistente, anual, congrandes y vistosas flores. De ellase obtienen la morfina y la codeína, potentes analgésicos, así como la heroína.

Flores llamativas, solitarias, con cuatro pétalos de color malva, rojo o blanco.
La floración, a mediados de verano, es muy breve. Tallo alto, erecto y algo
pubescente.

La cápsula contiene cientosde minúsculas semillas grises reniformes. En la pared de la cápsula verde se practican unas incisiones para extraer la savia,
que al endurecerse es el opio. Continuar leyendo «ADORMIDERA (Papaver somniferum)»

ACEDERA (Rumex acetosa)

La acedera es una planta perenne y resiste~te que pertenece a un genero
con más de 200 variedades. Suele prosperar en climas nórdicos y templados.

ACEDERA COMÚN
•• Rumex acetosa  Su sabor ligeramente ácido combina
muy bien con el de otras hortalizas,
y es ideal para ensaladas. También se usa con platos de espinacas. No suele utilizarse con fines medicinales. Las hojas, verde brillante, resistentes,son ligeramente parecidas las del limón.  El tallo es rugoso y de tonos rojizos. Las semillas so pequeñas, puntiguadas y de color marón.

Se utiliza desde tiempos muy remotos, y existe constancia de que se empleaba en el Imperio romano para combatirel escorbuto.                                      En cuanto a su valor culinario, puede considerarse situada entre una planta aromática y una verdura,y es útil tanto para potajes como para salsas y ensaladas. No debe emplearse en grandes cantidades, pues tiene un sabor algo ácido.         

Sus aplicaciones medicinales son menos conocidas, pero tiene propiedades astringentes, diuréticas y refrescantes.Se puede tomar en infusión
como antitérmico y en casode afecciones hepáticas.Es eficaz contra ciertas
irritaciones cutáneas sise emplea en cataplasma. Algunas variedades de Rumex contienen oxalatos, muy ácidos y en ocasiones tóxicossi se consumen en grandes cantidades. El jugo concentrado de Rumex acetosa se emplea para eliminar el óxido y el moho. Continuar leyendo «ACEDERA (Rumex acetosa)»