FUMARIA (Fumaria officinalis)

Esta planta herbácea amarga ha sido, durante siglos, un importante remedio medicinal para numerosas dolencias. Actúa como tónico, diurético, laxante suave y antiintlamatorio.

La fumaria es particularmente beneficiosa para el higado y la vesícula biliar, y a veces se prescribe contra los cólicos y las jaquecas asociados a problemas digestivos. También puede resultar útil en el tratamiento de afecciones cutáneas tales como los eccemas y la dermatitis, y aplicada localmente, para aliviar la conjuntivitis. En exceso,tiene efectos secundarios.

FUMARIA•• Fumaria officinalis
Planta resistente anual,espontánea desde Europa hasta Irán, y naturalizada en Norteamérica y Australia.

Tallo delgado, débil, muy frágil, de hábito casi trepador o tendente a extenderse. Alcanza los 70 cm de altura.

Flores pequeñas,carnosas, de color rosado con los extremos morados; aparecen en racimos sueltos desde mediados de verano hasta finales de invierno. Hojas pinadas, divididas en folíolos lanceolados o lineares, de color gris plateado.

Vapores terrenales

La fumaria recibe otros nombres comunes no poco enigmáticos, como palomilla o sangre de Cristo, lo que probablemente se deba al aspecto carnoso de sus flores rosas. Los antiguos exorcistas creían que quemando fumaria se podía ahuyentar a los malos espíritus; según la leyenda, esta planta no se originaba a partir de las semillas, sino de misteriosos vapores que emanaban
directamente de la tierra.

El nombre fumaría provienede la palabra latina para designar el humo: fumus. Continuar leyendo «FUMARIA (Fumaria officinalis)»

FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)

El dulce y delicado sabor de la fresa la ha convertido en una de las frutas
preferidas en todo el  mundo. Además de sus  cualidades refrescantes y astringentes, tiene una variedad de aplicaciones medicinales. Las raíces y  las hojas contienen taninos y actúan eficazmente contra la diarrea, problemas digestivos y la gota. Así mismo, el fruto es un eficaz diurético y laxante.

Flor blanca y delicada, de cinco pétalos, con centro dorado.Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos  aserrados.

Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos aserrados.
Tallo verde rojizo y velloso.

FRESA SILVESTRE  Fragaria vesca

Perenne, resistente, rastrera, con largos sarmientos y frutos dulces y fragantes. Se encuentra en regiones templadas del Norte.
Fragaria vesca Posiblemente debido a que su medio natural es la sombra de los bosques, la leyenda popular suele asociarla con hadas y duendes.

Las fresas silvestres son más pequeñas que las híbridas y también difieren en su forma; pero su utilización es la misma, y se aprecian especialmente por su aroma

Variedad de usos

El jugo de fresa ha sido utilizado durante siglos para untarse la cara y aliviar las
quemaduras del sol y eliminar las manchas de la piel y de los dientes. La infusión de sus hojas puede beneficiar la piel grasa. Continuar leyendo «FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)»

FRAMBUESO (Rubus idaeus)

El frambueso es un arbusto que se halla distribuido por toda Europa, Norteamérica y Asia. En verano maduran sus jugosos frutos rojos, que poseen un sabor y un aroma muy característicos, por lo que son muy utilizados en medicamentos y productos cosméticos. Pueden tomarse solos o con postres, vinagres, merme adas, tónicos, vinos, refrescos y salsas. Son refrescantes, digestivos, y contienen gran cantidad de fructosa, ácidos vegetales, aceite esencial, un pigmento rojo, vitamina e y una sustancia llamada fragarina. Las hojas, las flores y los frutos poseen multitud de virtudes curativas.
Los remedios a base de hojas de frambueso sirven para mantener en buen estado los músculos del útero y la vagina, aliviando los dolores durante la última etapa del embarazo y durante el parto, así como los dolores menstruales.

El té de hojas de frambuesoresulta agradable al paladar lo mismo frío que caliente, y se toma para tratar diarrea, resfriados, fiebre y náuseas infantiles. Sus infusiones también se emplean en gargarismos para aliviar úlceras bucal es, dolor de garganta y amigdalitis, o en cataplasmas sobre pequeñas heridas, quemaduras e infecciones oculares.

FRAMBUESO •• Rubus idaeus

Este popular arbusto frutal, propio de los bosques, los baldíos y los brezales,
crece espontáneo en algunas regiones.

Hojas compuestas, aserradas, con los nervios muy marcados y el envés
cubierto de vello blanquecino. Hasta siete folíolos. Continuar leyendo «FRAMBUESO (Rubus idaeus)»

EQUISETO (Equisetum arvense)

El equiseto o cola de caballo es uno de los tipos de planta más primitivosque ha sobrevivido desde tiempos remotos. Su característica forma consiste en un simple tallo nudoso con verticilos de ramas de color verde oscuro a intervalos
regulares. Esta fase estéril está precedida de una forma fértil del tallo, sin ramas, de marrón pálido y con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductivas. Cuando llega la primavera, suelta sus pequeñas esporas y se marchita. La original apariencia de su tallo ha dado lugar a los populares nombre de ‘cola de caballo’ o ‘cola de rata’.

Tallos ricos en minerales
Los tallos del equiseto contienenalcaloide s como la nicotina,glicósidos y sapónidos. También son ricos en minerales, y la capa exterior contiene un abundante depósito de sílice, por lo que constituye un abrasivo natural.
Ésta fue la razón de que a finales del siglo XVI, el herbolario Gerard hablarade ella como ‘estropajo perfecto para cacerolas y sartenes’.

EQUISETO •• Equisetum arvense

Esta planta perenne y resistente tienedos fases distintas. Primero, desarrolla
tallos fértiles pardos con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductoras. Tras desprenderse éstas, los tallos perecen y lessuceden otros, que son estériles, con verticilos de ramas verdes.

Se dice que las infusiones de hojas secas refuerzan el cabello y las uñas. Tallo alomado y nudoso, con verticilos de ramas verdes.
La cubierta tiene dientes negros. Continuar leyendo «EQUISETO (Equisetum arvense)»

ENELDO ( Anethum graveolens)

Un jardín o un huerto sin eneldo es algo impensable. Se trata, en efecto, de una hierba aromática muy versátil y fácil de cultivar.
Sus aplicaciones medicinales son muy importantes. Su nombre inglés dill viene del sajón dilla, que significa ‘amansar’, pues sus semillas poseen propiedades relajantes. Los antiguos griegos la empleaban para atajar los ataques de hipo y en general se ha recomendado para aliviar el
cólico de los bebés.

Sus múltiples empleos están grabados en la historia de los tiempos, desde Plinio hasta Nicholas Culpeper.

Entre sus aplicaciones más esotéricas destacan sus virtudes contra la brujería y para preparar pócimas de amor.

ENELDO ••• Anethum graveolens ‘Bouquet’

El aneto común es umbelífero y pertenece  a la familia del perejil. Sus abigarradas inflorescencias aparecen en verano y están formadas por una multitud de florecillas más aromáticas que las hojas.

Su tallo suele ser único, de altura considerable; se ramificaSus semillas planas y ovaladas pueden recogerse en verano y sirven para aromatizar platos
principales y postres. También se toman en infusión. Las hojas secas del eneldo se comercializan como ‘hierba de eneldo’ (o de ‘aneto’) y su sabor es menos intenso que el de las hojas frescas .  Continuar leyendo «ENELDO ( Anethum graveolens)»

ENEBRO (Funiperus communis)

Este arbusto siempre verdese cultiva por su fruto, parecido a una baya, de sabor característico. Tiene propiedades medicinales.

El uso principal del enebro es la aromatización de la ginebra.
Cuando esta bebida se popularizó en Inglaterra tomó su nombre de la palabra genever, que en neerlandés significa ‘enebro’, planta originaria de Holanda. Su
cultivo se centra principalmente al sur de Europa.

Es planta de crecimiento lento, con hojas que semejan agujas de color verde plateado y que en verano da pequeñas flores amarillas. Las bayas de la planta
hembra son resinosas y con un gran contenido oleico; tardan tres años en madurar y un mismo arbusto puede tener tres generaciones de bayas en fases de maduración distintas.

También se cultivan otras variedades, que alcanzan de 2 a 3 metros de altura, con mes ornamentales. Se deberán plantar especímenes de ambos géneros
para que la hembra fructifique.

ENEBRO Juniperus communis

Conífera erguida y dispersa.

La ilustraciónmuestra el follaje un ejemplar. Las bayas son resinosas y sólo se encuentran en la planta hembra. Tardan tres años enmadurar, cambiando de su tonalidad verde a un púrpura oscuro o negro cuando mauulcan

Sus hojas, de color verde plateado, son acículas y aparecen en verticilos de a tres, muy punzantes. El uso principal de las bayas de enebro es la fabricación de la ginebra. Continuar leyendo «ENEBRO (Funiperus communis)»

ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)

Los endrinos son muy comunes en las regiones templadas del hemisferio norte. Es frecuente plantar este robusto arbusto de ramas espinosas en zonas muy frías o próximas al mar, para formar setos. Produce un fruto amargo, de color negro azulado, llamado endrina.

Los endrinos suelen plantarse para formar setos. Su madera es dura y flexible, y sus hermosas flores blancas aparecen en primavera, cuando resaltan sobre el fondo oscuro de sus ramas espinosas.

Un manjar de invierno

Estos pequeños frutos redondos son de naturaleza muy astringente, y suelen
recolectarse a finales de otoño para elaborar licor de endrinas. En esta época
del año las primeras heladas habrán hecho que las drupas revienten. Deiarlas macerar en ginebra durante unas semanas. El producto final estará listo para su consumo en Navidad.

Si las endrinas no han reventado todavia, se pueden punzar de forma manual, aunque es una tarea muy engorrosa.

ENDRINO •• Prunus spinosa

Arbusto resistente caducifolio, espontáneo en las regiones templadas. Los frutos se usan para hacer licor de endrinas.

Hojas pequeñas, ovales, con los bordes finamente dentados.

Las endrinas poseen un aroma y sabor almendrado y amargo, que se debe a un componente llamado benzaldehído. Crudas, resultan demasiado astringentes, pero es posible preparar con ellas sabrosas mermeladas y ialeas,

·.a veces mezcladas con otras frutas más dulces.

 

Un licor curativo

El endrino también tiene propiedades medicinales, aunque en la actualidad apenas se recurre a ellas. Un preparado hecho con la corteza puede servir como antipirético, mientras que el licor de endrinas es un remedio eficaz contra la diarrea. El té de endrino se utilizaba en el pasado como laxante suave, y las hojas se empleaban en enjuagues bucales. Su madera, muy dura, se utilizaba en Irlanda para fabricar garrotes. Continuar leyendo «ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)»

DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)

Esta planta tan común tiene significados distintos. Los jardineros la rechazan por ser una hierba muy tenaz y dificil de erradicar. Se la reconoce fácilmente’ por la flor, de intenso color amarillo, y las hojas amargas, cuyas propiedades medicinales y culinarias son legendarias.Hoja. Con lóbulos desiguales y muy marcados, rica en nutrientes; forma una roseta en su base.

Tallo. De color violáceo, contiene una savia lechosa que, aunque irritante y venenosa, se utiliza en el tratamiento de algunas afecciones cutáneas.

DIENTE DE LEON Taraxacum officinale
Perenne y resistente, puede extenderse de forma descontrolada, por lo que deben arrancarse las flores.

Raíces. Largas y duras. Se utilizan  molidas como sustituto del café.

CABEZA DE DIENTE DE LEÓN
Semillas. Las semillas son diminutas y ordenadas, y se encuentran en el extremo de sus filamentos. Se dispersan fácilmente con el viento. Continuar leyendo «DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)»

COMBAYA (Citrus hystrix)

La combava es una planta semejante a muchos otros cítricos, especialmentea los de la familia limonera.

La palabra hystrix significa ‘puerco espín’ en griego, posiblemente por la abundancia de espinas del tallo.

Uno de los usos más extendido de esta hoja es en la cocína de Extremo Oriente, de donde procede la planta. Sus hojas desprenden una fragancia
ácida parecida a la de la piel de la lima o del limón, muy apreciada en Tailandia. De sabor agradable, combína bien con otros íngredientes de la cocina tailandesa, por ejemplo, los curries. En Indonesia es indispensable en los platos de pescado o aves. El zumo que se extrae de la planta es ácido, yes un íngrediente esencial en los preparados de arroz de Filipinas.

Tradicionalmente, tanto la pulpa como el zumo se han utilizado en el cuidado del cuero

COMBAVA  * Citrus hystrix

Este árbol puede alcanzar una altura de doce metros, pero si se cultiva en el
interior tiende a crecer como un arbusto de unos dos metros. Uno de sus
nombres más corrientes es el de ‘lima indonesia’.

Hoja Muy característica, brillante y en forma de ala, de haz oscuro y envés de color verde pálido.

FLORES Son grupúsculos blancos y abigarrados y brotan en primavera. El fruto aparece algo más tarde y tiene un particular color verde, y la piel
parecida a la del limón.

cabelludo y para prevenir la caspa. También forma parte de los ritos funerarios de los países asiáticos. En este caso, se machacan las hojas, que, junto con otras hierbas aromáticas, sirven para perfumar el agua que se arroja sobre el cuerpo del difunto antes de su entierro.

Según investigaciones recientes, la piel del fruto contiene elementos eficaces
como inhibidores de la fertilidad.

En usos domésticos, la pulpa de la fruta se emplea tanto en Asia como en los pueblos del Pacífico en la preparación de jabones y champú. Continuar leyendo «COMBAYA (Citrus hystrix)»

COCOTERO (Cocos nucifera)

Las imágenes de este árbol cuyo alto y esbelto tronco coronado con exuberantes frondas como abanicos ondea al aire- evocan un paraíso
tropical.

Es una de las plantas más útiles del mundo, y su cultivo es vital para la economía  de muchas islas tropicales en las cuales florece. Se pueden
aprovechar casi todas las partes de este árbol. Los delgados troncos sin ramas son de excelente madera, y sus grandes mhojas se usan en la fabricación
de esteras, cestos y tejados de palma, mientras que los tallos son excelentes. pértigas.

Sus racimos de frutos los cocos crecen en lo alto del árbol. En su carcasa exterior se encuentra la corteza fibrosa usada para tejer alfombras, cuerdas y cepillos. La semilla está cubierta de una cáscara dura,y dentro se halla su blanca pulpa, la sustancia principal desde el

COCOTERO Cocos nucifera

Este es uno de los más bellos árboles del mundo. Indonesia y Filipinas son los principales productores de cocos.

El fruto, el coco, contiene una sola semilla, y tiene una corteza exterior
fibrosa; dentro, una cáscara marrón oscuro contiene una pulpa blanca y un líquido lechoso que llena la cavidad central.

Las hojas, que coronan el árbol, son grandes, frondosas, pinnadas y péndulas, y alcanzan hasta 5 m de largo.

Las raíces adventicias de la base del tronco sujetan el árbol frente a los vientos tropicales. Continuar leyendo «COCOTERO (Cocos nucifera)»