HIERBA DULCE (Phyla scaberrima)

La hierba dulce, como su propio nombre indica, es una planta conocida sobre todo por su aroma y sabor dulces. Según parece, las hojas contienen una sustancia 1.000 veces más dulce que la sacarosa. Se han llevado a cabo investigaciones para determinar el potencial de esta planta como sucedáneo edulcorante del azúcar o de la sacarina, pero los experimentos revelaron
que podía tratarse de una sustancia cancerígena.

Su olores parecido al del alcanfor, que representa en tornoal 50 por ciento del aceite volátil de la planta, de ahí que antaño se empleasen las hojas en perfumería. También se .utilizan con fines terapéuticos como expectorante.

Hojas ovales tirando a oblongas, ásperas al tacto, de hasta 6 cm de
largo, dentadas, aromáticas, de sabor muy dulce.diminutas, blancas, en
inflorescencias cilíndricas.

Tallo de unos 60 cm de altura, erecto o tendido. Azúcar azteca

La reputación de la hierba dulce como edulcorante se remonta a muchos siglos atrás. En la actualidad es más probable encontrarla como ornamental en arriates a los que el jardinero busque darles un toque original. Continuar leyendo «HIERBA DULCE (Phyla scaberrima)»

HIERBA DEL ASNO ( Oemothera biennis)

Las flores, amarillas y con un delicioso perfume, se abren al atardecer. De
ahí procede su nombre en ínglés, ‘primavera vespertina’, pese a no tener ninguna relación con la primavera del género Primula.

Esta planta contiene, especialmente en sus semillas, un aceite no volátil catalogado entre los denominados ácidos grasos esenciales: el ácido
gama-linoleico (AGL).

El organismo sintetiza el AGL y otros ácidos grasos esenciales, los cuales ayudan al buen funcionamiento de los sistemas hormonal, circulatorio, nervioso y digestivo, con todos los beneficios que ello comporta.

HIERBA DELASNO ••• Oenothera biennis

Las flores de esta planta, alta y resistente, atraen insectos del crepúsculo y son polinizadas por las mariposas nocturnas.

Hojas lanceoladas y, a veces, ligeramente dentadas. Forman una
roseta en la base del tallo, siendo menor cuanto más cerca se hallan del ápice.y fuerte, a veces con una fina pelusa y, por lo general, no ramificado. Semillas en gran número; son pequeñas, de color marrón pálido, y dan un valioso aceite
no volátil que contiene ácidos grasos esenciales. Raíces fibrosas, amarillentas por fuera y blancas por dentro. Continuar leyendo «HIERBA DEL ASNO ( Oemothera biennis)»

GORDOLOBO (Vervascum thapsus)

Las altas espigas de color    amarillo del gordolobo se extienden por toda
Europa y llegan incluso a China occidental. Se trata de una de las plantas más resistentes, capaz de prosperar en suelos secos y pedregosos. Es así mismo una de las más importantes en la historia de la medicina herbolaria. Es calmante, lubricante, expectorante y diurética, con propiedades analgésicas y antisépticas.

Hojas grandes, con el borde ondulado, lanosas.
El primer año forman una roseta, y luego crecen a lo largo del tallo.Tallo erguido, lanoso y fibroso.

 Urbascum thapsus
Planta resistente bienal, con una característica espiga densa de flores amarillas.
Antiguo remedio contra los problemas respiratorios.

Flores en una compacta espiga terminal de flores amarillas sin pedúnculos;
aparecen en verano.

Ya en tiempos de los romanos era muy apreciada, y se utilizaba para tratar problemas respiratorios, así como dolencias tan diversas como la ansiedad y las infecciones del aparato urinario. Se pueden macerar las flores en aceite de oliva para mitigar el dolor de oídos, mientras que otros tipos de preparados se aplican sobre cortes y llagas, furúnculo s, reumatismo, sabañones y hemorroides. Los homeópatas la prescriben para la neuralgia y la jaqueca. Pero todas las partes de esta planta, excepto las flores, son ligeramente tóxicas . Continuar leyendo «GORDOLOBO (Vervascum thapsus)»

GUALTERIA (Gaultheria procumbens)

Las hojas de esta planta (y el aceite que se extrae de ellas) cuentan con una larga tradición medicinal que se remonta a mucho antes de que los primeros colonos europeos llegasen a Norteamérica.

El aceite contiene salicilato de metilo, compuesto muy parecido al de la aspirina, aunque debe tomarse con precaución, ya que puede dañar el hígadoy los riñones, e incluso puede resultar mortal en dosis altas.
Nunca deben tomarlo las personas alérgicas a la aspirina (salicilatos) .

Usos tradicionales
En nuestros días, el aceite de gualteria ha sido sustituido, en gran medida,
por compuestos sintéticos, pero en el pasado fue un analgésico importante que se aplicaba en cataplasmas para tratar el reumatismo, la artritis,

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FUMARIA (Fumaria officinalis)

Esta planta herbácea amarga ha sido, durante siglos, un importante remedio medicinal para numerosas dolencias. Actúa como tónico, diurético, laxante suave y antiintlamatorio.

La fumaria es particularmente beneficiosa para el higado y la vesícula biliar, y a veces se prescribe contra los cólicos y las jaquecas asociados a problemas digestivos. También puede resultar útil en el tratamiento de afecciones cutáneas tales como los eccemas y la dermatitis, y aplicada localmente, para aliviar la conjuntivitis. En exceso,tiene efectos secundarios.

FUMARIA•• Fumaria officinalis
Planta resistente anual,espontánea desde Europa hasta Irán, y naturalizada en Norteamérica y Australia.

Tallo delgado, débil, muy frágil, de hábito casi trepador o tendente a extenderse. Alcanza los 70 cm de altura.

Flores pequeñas,carnosas, de color rosado con los extremos morados; aparecen en racimos sueltos desde mediados de verano hasta finales de invierno. Hojas pinadas, divididas en folíolos lanceolados o lineares, de color gris plateado.

Vapores terrenales

La fumaria recibe otros nombres comunes no poco enigmáticos, como palomilla o sangre de Cristo, lo que probablemente se deba al aspecto carnoso de sus flores rosas. Los antiguos exorcistas creían que quemando fumaria se podía ahuyentar a los malos espíritus; según la leyenda, esta planta no se originaba a partir de las semillas, sino de misteriosos vapores que emanaban
directamente de la tierra.

El nombre fumaría provienede la palabra latina para designar el humo: fumus. Continuar leyendo «FUMARIA (Fumaria officinalis)»