CINAMOMO (Melia azederach)

Este árbol, con sus racimos de fragantes flores rosa púrpura, proporcionauna magnífica sombra en jardines y bordes de carretera, entre motros lugares, en algunas de las regiones más cálidas del mundo.

El cinamomo es originario de China y la India, y sus extractos han sido utilizados en la medicina china desde hace más de mil años.

Las partes de esta amarga planta que pueden utilizarse para usos medicinales son las hojas y la corteza (tanto la del tronco como la de las raíces). Se utiliza
para combatir ciertos hongos y parásitos, y sus extractos se aplican a dolencias dem la piel, infecciones vaginales y lombrices intestinales.

NAMOMO  Melia azederach

Este árbol tiene una vida corta, pero por sus vistosas flores lilas y sus largas hojas es utilizado como ornamental.

Flores fragantes, de color rosa o lila, en grandes racimos sueltos
que brotan en verano.

Hojas compuestas, largas y alternasEste árbol, cultivado principalmente con fines ornamentales, es originario de China y la India.

Sin embargo, se trata de una especie potencialmente tóxica, por 10 que debe
utilizarse bajo supervisión cualificada. Continuar leyendo «CINAMOMO (Melia azederach)»

CALABAZA (Cucurbita maxima)

Bajo esta denominación se incluye una serie de variedades, todas ellas
muy similares. La familia de las cucurbitáceas incluye más de 30 variedades diferentes, relacionadas algunas con la parra. Varias son perennes, otras anuales, algunas trepan y otras no lo hacen. También están emparentadas conel pepino y los calabacines.
La carne de la calabaza es de color amarillo intenso y sus semillas son comestibles.

CALABAZA  Cucurbita maxima

Esta planta trepadora se reconoce por la redondez de sus frutos, que tienen
la carne amarilla, anaranjada o verdosa.
En la ilustración, calabacín de invierno.El fruto tiene una corteza muy
gruesa y su carne es comestible.
Puede alcanzar unas dimensiones considerables.

Tallo. Trepador, con tallos pentagonales y filiformes. Las semillas, muy
nutritivas, se emplean ampliamente en cocina y en medicina. Debe retirarse la cáscara antes de consumir. 

 

La especie más popular de la calabaza común es Cucurbita maxima. Oriunda de Perú, fue introducida en Europa después de la conquista española,
en el siglo XVI. Otras especies provienen también de climas tropicales o subtropicalespreferentemente del norte y del sur de América.

Valores terapéuticos

Si la carne de la calabaza es deliciosa en preparados culinarios, desde el estofado hasta la mermelada, no es menos cierto que el valor terapéutico de
sus semillas es muy importante. Continuar leyendo «CALABAZA (Cucurbita maxima)»

BÚGULA (Ajuga reptans)

Con sus flores azul-púrpura y los pálidos pecíolos que las sostienen, esta trepadora perenne tiene predilección por los lugares húmedos de Europa y las vecinas zonas de Asia y África.

Es admirada tanto por su valor ornamental como por sus propiedades medicinales.

BÚGULA   Ajuga reptans

La búgula común es trepadora, y crece en lugares húmedos y  sombreados de Europa y zonas de África y Asia.

Los pedolos son erectos, de color verde pálido y de  contorno cuadrado. Raíces que se forman en los nudos de las hojas en los sarmientos, donde
se desarrollará una roseta de hojas seguida de una espiga de flores.

La planta se utiliza para preparar remedios, en infusiones, ungüentos, aceites y cataplasmas.
Generalmente, se prefiere la planta fresca, aunque puede usarse también seca. La búgula es popular por ser un ligero calmante con efectos laxantes.
Las cataplasmas externas se usan para curar heridas y aliviar edema s, al tiempo que la planta también tiene reputación por controlar hemorragias internas.

Ahuyentarlas enfermedades

La búgula se utiliza como planta medicinal desde la Antigüedad.
El término ajuga deriva de una palabra latina similar que significa ‘ahuyentar’,
por ahuyentar las enfermedades.

El nombre común proviene probablemente de esta palabra
latina. Continuar leyendo «BÚGULA (Ajuga reptans)»

BOJ (Buxus sempervirens)

El boj es una planta de tallo extremadamente duro, que comenzó a emplearsehace siglos para fabricar cajas, tipos de imprenta e instrumentos
musicales.

Al historiador romano

Plinio le agradaban las ‘estatuas’ recortadas que adornaban sus jardines, y que eran, en realidad, setos de boj podados caprichosamente. Aún en la actualidad el boj se emplea, entre otros usos, para la decoración de jardines y el aspecto que ofrece es realmente atractivo.

El Buxus o boj presenta un tallo siempre verde y muy resistente, del cual brotan hojas brillantesy ordenadas que le dan un aspecto sólido y elegante. Es ideal para plantar como seto y aunque crece con cierta lentitud es un arbusto
muy duradero. Suele alcanzar una altuta máxima de 5 m y, si no se recorta, puede llegar a cubrir una anchura igual a su altura. La poda debe efectuarse en verano, y debería plantarse espaciado, a intervalos de 20 cm.

BOJCOMÚN  Buxus sempervirens

Este arbusto siempre verde es resistente, pero prefiere un clima templado. Su follaje es denso y ordenado, ideal para setos, y ha sido extensamente utilizado en ornamentación desde los romanos

Tallo. Los tallos tiernosse vuelven leñosos en su segundo año. Los más maduros poseen corteza de color marrón-gris. Continuar leyendo «BOJ (Buxus sempervirens)»

BALSAMO DE JUDEA (Cedronella canariensis)

No se conoce propiedade terapéuticas de esta planta de jardín o invernadero,
pero debe sus nombres -común y botánico-, a la fragancia almizcleña ‘masculina’ de sus hojas. ‘Bálsamo de Judea es una referencia al aroma de un aceite curativo utilizado en los tiempos bíblicos, mientras que Cedronella
proviene de la palabra kedros, que significa cedro. El nombre en inglés balm es una contracciónde balsam, y puede derivar del hebreo bot smin, que significa’el mayor de los aceites’. Conocido también como bálsamo canario, las hojas de la Cedronella canariensis pueden secarse para su uso en popurríes e infusiones, pero más frecuentemente la planta se cultiva por su aspectoy su exótico perfume.

BÁLSAMO DE JUDEA Cedronella canariensis
Arbusto perenne, delicado, originario de las Islas Canarias.

Recibe este nombre por el intenso aroma de sus hojas.

Flores tubulares, bilabiadas, en racimos, de color rosáceo o lila, que aparecen en verano.

 

Hojas trilobuladas y aserradas, de un verde más pálido en el envés. Se usan para perfumes, popurríes y tés herbolarios.

Tallo acanalado y de sección cuadrada. A veces, es de color rojizo cerca de los nudos de las hojas.

 

 

Fragancia bíblica

El auténtico bálsamo de Judea, Commiphora opobalsamum, esun raro arbusto que crece en el desierto de una región próxima al Mar Rojo, al que se atribuyen muchas propiedades curativas y espirituales. En el siglo x a.C., la planta fue presentada como un regalo al rey Salomón por la reinade Saba, un reflejo del gran valor medicinal de su aceite en aquellos tiempos. Actualmente, el auténtico bálsamo de Judeaes una especie protegida y ya no se explota comercialmente.
Otro árbol, también conocido como bálsamo de Judea por los fragantes renuevos de sus hojas es el álamo balsámico tPopulus balsamijera). Los vástagos desus hojas contienen salicilatos, sustancias parecidas a la aspirina, y han sido utilizados para el tratamiento de la artritis, tos e irritación de garganta. Continuar leyendo «BALSAMO DE JUDEA (Cedronella canariensis)»

BALSAMINA (Momordica charantia)

Esta atractiva trepadora es natural de Africa y Asia, especialmente de China, Malasia y Vietnam. Se encuentra también en Estados Unidos, concretamente en zonas soleadas como Florida. En los climas más fríos, puede cultivarse en invernadero.

BALSAMINA Momordica charantia
Con sus hojas palmeadasy sus frutos coloreados, esta trepadora poco conocida es muy decorativa.  Fruto oval, con protuberancias, de color

verde inicialmente y amarillo anaranjado cuando madura.
Longitud: 10-16 cm Semilla pulposa con arlos rojos muy toxicos. Flor simple de color amarillo.

Esta trepadora resulta atractiva tanto en un enrejado como en una pared, en un lugar soleado.

Frutos cucurbitáceos

Los frutos, parecidos al pepino, son muy característicos y constituyen un plato comúnen muchas zonas, cocidos como verdura o añadidos a los curries, mientras que los pulposos arilos rojos pegados a las semillas pueden ser tóxicos.

Conocida también como ‘melón amargo’, ‘calabaza amarga’ o ‘pepino amargo’, la balsamina contiene sustancias amargas llamadas cucurbitacinas,
por lo que los frutos deben ponerse en remojo antes de comerlos, para mejorar su sabor. Continuar leyendo «BALSAMINA (Momordica charantia)»

ARMUELLE (Atriplex hortensis var.rubra)

El armuelle es de la familia de los bledos y su origen se ubica probablemente
en Asia, pero desde hace tiempo crece silvestre en muchos países.
Sus lobuladas hojas son de color verde gris, pequeñas y con diminutas hojas blancas.

En la Antigüedad se empleaba para calmar dolores de garganta, gota y hepatitis; actualmente, sobre todo en la cocina. Sus hojas y brotes tiernos son buenos en ensalada y también pueden cocerse al vapor para aprovechar sus propiedades nutritivas.

Gran familia

Otras especies de este grupo incluyen la australiana Atriplex nummularia, que tolera un suelo árido y pobre. Se utilizaba como substituto del jabón y también se consumía contra el escorbuto y las enfermedades del sistema circulatorio. La Atriplex patulatiene un alto contenido en vitamina C. Todas las especies
son ligeramente irritantes; estimulan el metabolismo y son laxantes.

Se la considera una planta tan ornamental como apreciada por sus valores culinarios omedicinales. La varo rubra es la más popular y a menudo se
planta en jardines y huertos por su espectacular color que contrasta con el Continuar leyendo «ARMUELLE (Atriplex hortensis var.rubra)»

APIO CABALLAR (Smyrnium olusatrum)

Conocida también como levístico negro, esta robusta especiese confunde a menudo con ellevístico, y con la angélica, aunque es bastante diferente.

APIO CABALLAR Smyrnium olusatrum
Esta planta sin vello se encuentra en los vertederos, márgenes de los
ríos y a lo largo de cercos, carreteras y caminos, especialmente en las zonas coste ras.

Semillas largas, alomadas y aromáticas, casi negras. Se forman dos dentrode cada fruto. Hoja grande de color verdebrillante, con tres lóbulos, bordes dentados y base ahuecada.

Raíz principal ramificada en tres o cuatro más pequeñas.
Es comestible y sabe a chirivía.

Tallo amarillo verdoso, robusto
y surcado.

Aceites esenciales

Con un sabor parecido al apio, es rica en aceites aromáticos y vitamina C. Sus hojas, frescaso secas, pueden destinarse a usos culinarios y medicinales. Útil
como diurético natural y como digestivo, se ha descubierto que también tiene propiedades curativas cuando el jugose aplica a cortes y abrasiones.

Los tallos tiernos tienen un sabor similar a los espárragos, y pueden cocinarse al vapor o a la brasa; la parte superior de las raíces se puede comer hervida.
Las hojas tiernas y los capullos son sabrosos en ensaladas, mientras que las flores pueden freírse como buñuelos; las hojas se añaden a las recetas de estofados y de pescado. Las semillas molidas son un condimento perfecto. Continuar leyendo «APIO CABALLAR (Smyrnium olusatrum)»

AMEOS BASTARDO ( Ammi majus)

Las delicadas hojas, los largos tallos y las flores en umbelas como encajes de esta especie,  muy apreciada por los floricultores como planta  tapizadora, armonizan bien con otras flores de altos tallos , y colores más llamativos.

AMEOS BASTARDO Ammi majus

Planta anual de flores blancas. Flores blancas, diminutas, en gráciles umbelas;
nacen en verano.

Flores blancas, diminutas, en gráciles umbelas; nacen en verano.

Hojas delicadas. finamente divididas, conun crecimiento característico. Tallo ergido y ramoso.

Virtudes medicinales

Las grasas simientes del ameos bastardo también se valoran desde hacesiglos por sus virtudes medicinales. Las semillas se tomaban como anticonceptivo (algunos creen que impidenque el óvulo fertilizado se
implante en el útero si se toman inmediatamente después del coito), mientras que las infusiones en gargarismos calman el dolor de muelas.
La principal aplicación terapéutica de la planta reside, no obstante, en el tratamiento de ciertas afecciones cutáneasy, más concretamente, como
protección solar. El ameos bastardo contiene una sustancia que estimula la producciónde melanina en la piel expuestaa radiaciones ultravioletas.

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AMAPOLA (Papaver rhocas)

Un manto de flores rojas balanceándose en lo alto de largos y finos tallos es una de las imágenes más espectaculares que ofrece el campo en verano. También llamada ‘ababol’, esta bonita flor silvestre salpica de color los
terrenos baldíos, los sembrados y los bordes de los caminosde toda Europa y de las regiones templadas de Asia.

«AMAPOLA •••••• Papaver rhoeas
Planta resistente anual,a veces bienal, con vistosas flores de color rojo escarlata que viven menos de un día. Cuando está en brote,el tallo se dobla; la flor, erguida, aparece desde finales de primavera hasta el otoño.

Semillas diminutas,muy numerosas, de forma arriñonada; de color pardusco
oscuro con reflejos azules. Flores llamativas de color rojo vivo, con cuatro pétalos, el centro negro y numerosos filamentos de color púrpura.

Hojas largas, pinnada y dentadas,de color verde claro, con el envés velloso.          Tallo largo, erguido y pubescente

El fruto es una cápsula redondeada, que contiene las semillas, aplanada y con un anillo de poros enlo alto; aparece cuando se han caído los pétalos .

Las flores y las semillas de la Papauer rhoeas poseen propiedades medicinalesy culinarias. La amapola contiene alcaloides que actúan como analgésico s y sedantes naturales, inducen al sueño y atenúanlos espasmos musculares. Es expectorante, alivia los resfriados y las afecciones bronquialesy, además, es un tónico digestivo, virtud esta última por la que
goza de una gran importanciaen la medicina ayurvédica. Los alcaloides de la amapola son menos potentes que los de su pariente la adormidera
(P. somniferum). Sin embargo,al igual que la adormidera, todas las partes de la amapola son tóxicas en potencia si se ingieren, excepto las semillas maduras,
por lo que cualquier preparado de esta planta sólo debe tomarse bajo supervisión cualificada. Continuar leyendo «AMAPOLA (Papaver rhocas)»