PIMENTERO (Schinus molle)

El pimentero es originario de Suramérica y Norteamérica, y se halla muy extendido en Argentina, Brasil, Colombia, Paraguay, México y California.

Se trata de un árbol entre pequeño y mediano, perennifolio, de apariencia
semejante a la del sauce llorón. Otros de sus nombres comunes
son molle, molle del Perú y pimentero falso.

PIMENTERO  Schinus molle

Especie tropicalmuy cultivada como ornamental en los climas cálidos por sus elegantes ramas péndulas y sus frutos rojizos, que duran
todo el invierno. Hojas pinadas, de color verde claro, muy ricas en aceite. Ramas que con la edad se vuelven nudosas, de las que salen finas ramillas colgantes.Ramas que con la edad se vuelven nudosas, de las que salen finas ramillas colgantes.

Árbol de crecimiento rápido cuyas abundantes y extensas raíces a menudo
obstruyen los desagües y levantan las losas del pavimento.

Sin embargo, el nombre que más pistas da sobrela naturaleza de esta hermosa
especie es el de pimentero. Sus frutos rojizos, parecidos a granos de pimienta, aparecen en coloridas mezclas de  condimentos junto con granos
de pimienta blanca, negra y verde de la especie Piper nigrum o pimienta negra, con la que el pimentero no tiene ninguna relación.

Posible toxicidad

El fruto se utiliza en varias recetas de pescado, aves, caza y patés, así como para elaborar vino, jarabes, vinagres y como condimento en Suramérica.No obstante, hoy en día nose recomienda su consumo frecuente o en cantidades
excesivas, pues es posible que sea algo tóxico y cause la irritación
de las membranas mucosas y ciertos problemas respiratorios. Continuar leyendo «PIMENTERO (Schinus molle)»

ALCARVEA (Carum carvi)

La fama de esta planta se debe a sus semillas, pequeñas y aromáticas,
que tienen múltiples usos culinarios, medicinales y ornamentales. Su origen es
variado, y hay indicios de ella en la ruta de la seda, la vía que unía China con Europa.

La planta se encuentra hoy men muchos lugares de Europa, Asia y el norte de África y, por tendencia natural, puebla pastizales y bordea senderos en las tierras altas.

ALCARAVEA •••• Carum carvi

El ingrediente activo de la alcaravea es una sustancia cuyo aceite
esencial se denomina carvone.

Sus hojas finas, ligeras como plumas, son de color verde brillante. Los tallos son esbeltos, huecos y estriados.

Cultive esta delicada planta en grupos, de manera que puedan sostenerse entre sí.

Las semillas puede esparcirse sobre el pan, y también pueden usarse en
platos de lentejas y budines de cebollas. Continuar leyendo «ALCARVEA (Carum carvi)»

ACIANO (Centaurea cyanus)

Antaño muy común en los maizalesde Europa, la Centaurea cyanus apenas crece ya en estado silvestre como consecuencia de los modernos métodos agricolas. No obstante, todavía goza de una enorme popularidad como planta ornamental, ramos de flores y otros usos.                                                                                                                                                                              Se trata de una de las plantas más importantes en cosmética (los capítulos de flores se emplean como tónico cutáneoy capilar), además de poseer virtudes astringentes, diuréticas y antiinflamatorias. En otros tiempos era un remedio habitual contra la falta de apetitoy los problemas digestivos, si bien ahora, por resultar particularmente benéfica para los problemas oculares, es más frecuente su uso externo en el
tratamiento de la conjuntivitis y las úlceras de la córnea,así como de las úlceras bucal es, los cortes y las desolladuras. Las flores frescas pueden
añadirse a las ensaladas, o secarse para hacer popurrí. Continuar leyendo «ACIANO (Centaurea cyanus)»

ACEDERA (Rumex acetosa)

La acedera es una planta perenne y resiste~te que pertenece a un genero
con más de 200 variedades. Suele prosperar en climas nórdicos y templados.

ACEDERA COMÚN
•• Rumex acetosa  Su sabor ligeramente ácido combina
muy bien con el de otras hortalizas,
y es ideal para ensaladas. También se usa con platos de espinacas. No suele utilizarse con fines medicinales. Las hojas, verde brillante, resistentes,son ligeramente parecidas las del limón.  El tallo es rugoso y de tonos rojizos. Las semillas so pequeñas, puntiguadas y de color marón.

Se utiliza desde tiempos muy remotos, y existe constancia de que se empleaba en el Imperio romano para combatirel escorbuto.                                      En cuanto a su valor culinario, puede considerarse situada entre una planta aromática y una verdura,y es útil tanto para potajes como para salsas y ensaladas. No debe emplearse en grandes cantidades, pues tiene un sabor algo ácido.         

Sus aplicaciones medicinales son menos conocidas, pero tiene propiedades astringentes, diuréticas y refrescantes.Se puede tomar en infusión
como antitérmico y en casode afecciones hepáticas.Es eficaz contra ciertas
irritaciones cutáneas sise emplea en cataplasma. Algunas variedades de Rumex contienen oxalatos, muy ácidos y en ocasiones tóxicossi se consumen en grandes cantidades. El jugo concentrado de Rumex acetosa se emplea para eliminar el óxido y el moho. Continuar leyendo «ACEDERA (Rumex acetosa)»

ABRÓTANO (artemisia abrotanum)

Este arbusto compacto, con un follaje sedoso y ligero que al tocarlo emana una fragancia dulce y alcanforada, es muy apreciado para los jardines. Originario de climas cálidos, rara vez florece en las regiones frías.                  Como sucede con otras especies del mismo género, las hojas contienen un aceite volátil, rico en una sustancia llamada absintol. Este aceite aromático, de efectos muy estimulantes, puede usarse para expeler lombrices intestinales y mejorar el funcionamiento del aparato digestivo. También actúa como
antiespasmódico y antipirético, estimula el útero y alivia los
dolores menstruales.

El intenso aroma de esta especie mantiene alejados a los
insectos, y sus hojas secas, conservadas en cajones o roperos,
disuaden a las polillas. De ahí que los franceses hayan dado a la planta el nombre de guardarropa.

Esta especie tiene una serie de nombres populares.Es probable que el nombre de ‘viejo’ provenga del pobre aspecto que presenta durante el invierno. Continuar leyendo «ABRÓTANO (artemisia abrotanum)»