FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)

El dulce y delicado sabor de la fresa la ha convertido en una de las frutas
preferidas en todo el  mundo. Además de sus  cualidades refrescantes y astringentes, tiene una variedad de aplicaciones medicinales. Las raíces y  las hojas contienen taninos y actúan eficazmente contra la diarrea, problemas digestivos y la gota. Así mismo, el fruto es un eficaz diurético y laxante.

Flor blanca y delicada, de cinco pétalos, con centro dorado.Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos  aserrados.

Hojas verdes, trilobuladas, con foHolos aserrados.
Tallo verde rojizo y velloso.

FRESA SILVESTRE  Fragaria vesca

Perenne, resistente, rastrera, con largos sarmientos y frutos dulces y fragantes. Se encuentra en regiones templadas del Norte.
Fragaria vesca Posiblemente debido a que su medio natural es la sombra de los bosques, la leyenda popular suele asociarla con hadas y duendes.

Las fresas silvestres son más pequeñas que las híbridas y también difieren en su forma; pero su utilización es la misma, y se aprecian especialmente por su aroma

Variedad de usos

El jugo de fresa ha sido utilizado durante siglos para untarse la cara y aliviar las
quemaduras del sol y eliminar las manchas de la piel y de los dientes. La infusión de sus hojas puede beneficiar la piel grasa. Continuar leyendo «FRESA SILVESTRE (Fragaria vesca)»

EUPATORIO (Eupatorium purpureum)

Esta especie está considerada por el pueblo indígena norteamericano
de los meskwaki como un filtro mágico. Se creía que las posibilidades de que un hombre sedujese a una mujer aumentaban si masticaba la planta mientras
hablaba con la persona objeto de sus deseos.

EUPATORIO  Eupatorium purpureum
Especie originaria de América del Norte, que desprende un  aroma a vainilla al estrujarla.

Tallo grueso, erecto y sin ramificar; de tonalidad violácea

Esta planta perenne de gran altura prefiere los suelos fértiles y anegados.

 

Un tónico natural

El nombre inglés de esta planta, ‘Joe Pye weed’, procede de un famoso médico indígena estadounidense, Joe Pye, quien la empleaba en el tratamiento del tifus, yaque favorece la transpiración y así reduce la fiebre. También es
un tónico y un diurético natural.
Los extractos de los rizomas y de las raíces se toman para mantener los riñones sanos y para aliviar afecciones tales como edemas y cistitis.
También se ha utilizado en casos de gota y reumatismo, así como para tratar el dengue.

El apelativo del género, Eupatorium, procede del nombre de un antiguo rey persa, Eupátor, gran aficionado a la herboristería. Continuar leyendo «EUPATORIO (Eupatorium purpureum)»

EQUISETO (Equisetum arvense)

El equiseto o cola de caballo es uno de los tipos de planta más primitivosque ha sobrevivido desde tiempos remotos. Su característica forma consiste en un simple tallo nudoso con verticilos de ramas de color verde oscuro a intervalos
regulares. Esta fase estéril está precedida de una forma fértil del tallo, sin ramas, de marrón pálido y con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductivas. Cuando llega la primavera, suelta sus pequeñas esporas y se marchita. La original apariencia de su tallo ha dado lugar a los populares nombre de ‘cola de caballo’ o ‘cola de rata’.

Tallos ricos en minerales
Los tallos del equiseto contienenalcaloide s como la nicotina,glicósidos y sapónidos. También son ricos en minerales, y la capa exterior contiene un abundante depósito de sílice, por lo que constituye un abrasivo natural.
Ésta fue la razón de que a finales del siglo XVI, el herbolario Gerard hablarade ella como ‘estropajo perfecto para cacerolas y sartenes’.

EQUISETO •• Equisetum arvense

Esta planta perenne y resistente tienedos fases distintas. Primero, desarrolla
tallos fértiles pardos con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductoras. Tras desprenderse éstas, los tallos perecen y lessuceden otros, que son estériles, con verticilos de ramas verdes.

Se dice que las infusiones de hojas secas refuerzan el cabello y las uñas. Tallo alomado y nudoso, con verticilos de ramas verdes.
La cubierta tiene dientes negros. Continuar leyendo «EQUISETO (Equisetum arvense)»

ENEBRO (Funiperus communis)

Este arbusto siempre verdese cultiva por su fruto, parecido a una baya, de sabor característico. Tiene propiedades medicinales.

El uso principal del enebro es la aromatización de la ginebra.
Cuando esta bebida se popularizó en Inglaterra tomó su nombre de la palabra genever, que en neerlandés significa ‘enebro’, planta originaria de Holanda. Su
cultivo se centra principalmente al sur de Europa.

Es planta de crecimiento lento, con hojas que semejan agujas de color verde plateado y que en verano da pequeñas flores amarillas. Las bayas de la planta
hembra son resinosas y con un gran contenido oleico; tardan tres años en madurar y un mismo arbusto puede tener tres generaciones de bayas en fases de maduración distintas.

También se cultivan otras variedades, que alcanzan de 2 a 3 metros de altura, con mes ornamentales. Se deberán plantar especímenes de ambos géneros
para que la hembra fructifique.

ENEBRO Juniperus communis

Conífera erguida y dispersa.

La ilustraciónmuestra el follaje un ejemplar. Las bayas son resinosas y sólo se encuentran en la planta hembra. Tardan tres años enmadurar, cambiando de su tonalidad verde a un púrpura oscuro o negro cuando mauulcan

Sus hojas, de color verde plateado, son acículas y aparecen en verticilos de a tres, muy punzantes. El uso principal de las bayas de enebro es la fabricación de la ginebra. Continuar leyendo «ENEBRO (Funiperus communis)»

ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)

Los endrinos son muy comunes en las regiones templadas del hemisferio norte. Es frecuente plantar este robusto arbusto de ramas espinosas en zonas muy frías o próximas al mar, para formar setos. Produce un fruto amargo, de color negro azulado, llamado endrina.

Los endrinos suelen plantarse para formar setos. Su madera es dura y flexible, y sus hermosas flores blancas aparecen en primavera, cuando resaltan sobre el fondo oscuro de sus ramas espinosas.

Un manjar de invierno

Estos pequeños frutos redondos son de naturaleza muy astringente, y suelen
recolectarse a finales de otoño para elaborar licor de endrinas. En esta época
del año las primeras heladas habrán hecho que las drupas revienten. Deiarlas macerar en ginebra durante unas semanas. El producto final estará listo para su consumo en Navidad.

Si las endrinas no han reventado todavia, se pueden punzar de forma manual, aunque es una tarea muy engorrosa.

ENDRINO •• Prunus spinosa

Arbusto resistente caducifolio, espontáneo en las regiones templadas. Los frutos se usan para hacer licor de endrinas.

Hojas pequeñas, ovales, con los bordes finamente dentados.

Las endrinas poseen un aroma y sabor almendrado y amargo, que se debe a un componente llamado benzaldehído. Crudas, resultan demasiado astringentes, pero es posible preparar con ellas sabrosas mermeladas y ialeas,

·.a veces mezcladas con otras frutas más dulces.

 

Un licor curativo

El endrino también tiene propiedades medicinales, aunque en la actualidad apenas se recurre a ellas. Un preparado hecho con la corteza puede servir como antipirético, mientras que el licor de endrinas es un remedio eficaz contra la diarrea. El té de endrino se utilizaba en el pasado como laxante suave, y las hojas se empleaban en enjuagues bucales. Su madera, muy dura, se utilizaba en Irlanda para fabricar garrotes. Continuar leyendo «ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)»

CUMARÚ (Dipterix odorata)

El cumarú es un árbol de la pluviselva tropical que puede alcanzar los40 m de altura. Muy común en Venezuela, Colombia y Guayanas, crece junto a las
corrientes de agua. Su nombre botánico proviene de las palabras griegas dis, doble, y pteron, ala, como referencia a la apariencia
de ala del cáliz de la flor.

El Dipteryx odorata se conoce también como Coumarouna  odorata. Produce un fruto en vaina de unos 10 cm de largo, con una simple semilla marrón oscuro que contiene una sustancia aromática llamada cumarina. Cuando las semillas se secan, la cumarina emite un olor dulzón a heno recién segado. Por
ello, en otros tiempos se utilizó el cumarú para aromatizar el tabaco y el rapé, hasta que, en 1969, se desarrolló una versión sintética. Hasta entonces, se
utilizó también en perfumería.

CUMARÚ • Dipterix odorata

Árbol perenne, delicado, propio de las selvas húmedas de Centroy Sudamérica, cultivado por el aceite aromático que se extrae de sus semillas.

Tronco de corteza lisa y color verde claro, de I m de diametro.

Fruto carnoso, marrón amarillento, de hasta 10 cm de largo.

 

En los países donde todavía se utilizan las semillas de cumarú, éstas se curan secándolas y bañándolas después en ron durante varios días, lo cual tiene el efecto de sacar a la superficie la cumarina en forma cristalizada, proceso que se conoce como escarchado.

Aroma y sabor

Hoy, las semillas se usan como aromatizantes de reposteríay licores. Pueden añadirse también a popurris como fijador de perfume. En Holanda, se extrajo una vez aceite del fruto y se vendió como manteca de cumarú, y este aceite ya se había utilizado anteriormente para dar sabor al aceite de ricino.

Las propiedades tónicas y narcóticas de esta planta fueron de utilidad en el tratamiento de varias afecciones, principalmente la tosferina, pero ya no se recomienda medicinalmente debido a los recientes descubrimientos que la
relacionan con las enfermedades cardíacas y hepáticas, y sospechar que sea cancerígena. Continuar leyendo «CUMARÚ (Dipterix odorata)»

COMBAYA (Citrus hystrix)

La combava es una planta semejante a muchos otros cítricos, especialmentea los de la familia limonera.

La palabra hystrix significa ‘puerco espín’ en griego, posiblemente por la abundancia de espinas del tallo.

Uno de los usos más extendido de esta hoja es en la cocína de Extremo Oriente, de donde procede la planta. Sus hojas desprenden una fragancia
ácida parecida a la de la piel de la lima o del limón, muy apreciada en Tailandia. De sabor agradable, combína bien con otros íngredientes de la cocina tailandesa, por ejemplo, los curries. En Indonesia es indispensable en los platos de pescado o aves. El zumo que se extrae de la planta es ácido, yes un íngrediente esencial en los preparados de arroz de Filipinas.

Tradicionalmente, tanto la pulpa como el zumo se han utilizado en el cuidado del cuero

COMBAVA  * Citrus hystrix

Este árbol puede alcanzar una altura de doce metros, pero si se cultiva en el
interior tiende a crecer como un arbusto de unos dos metros. Uno de sus
nombres más corrientes es el de ‘lima indonesia’.

Hoja Muy característica, brillante y en forma de ala, de haz oscuro y envés de color verde pálido.

FLORES Son grupúsculos blancos y abigarrados y brotan en primavera. El fruto aparece algo más tarde y tiene un particular color verde, y la piel
parecida a la del limón.

cabelludo y para prevenir la caspa. También forma parte de los ritos funerarios de los países asiáticos. En este caso, se machacan las hojas, que, junto con otras hierbas aromáticas, sirven para perfumar el agua que se arroja sobre el cuerpo del difunto antes de su entierro.

Según investigaciones recientes, la piel del fruto contiene elementos eficaces
como inhibidores de la fertilidad.

En usos domésticos, la pulpa de la fruta se emplea tanto en Asia como en los pueblos del Pacífico en la preparación de jabones y champú. Continuar leyendo «COMBAYA (Citrus hystrix)»

COLEO ( Plectranthus amboinicus, Coleus amboinicus)

El coleo conocído también como borraja india, orégano cubanoo tomillo de hojas anchas es una planta culinaria de olor y sabor acre. Tiene un aroma
muy parecido al tomillo y un sabor similar al de la salvia.
Sus gruesas y carnosas hojas se recogen mientras son tiernas, y se usan para dar sabor a legumbres, ensaladas, pescado y carne. Las hojas se usan también en infusiones o para perfumar productos para el cabello o la colada.

COLEO ••• Plectranthus amboinicus (Coleus amboinicus)

Perenne que puede alcanzaralrededor de I m de altura y se extiende en un radiode 60 cm o másTallo gruesoy jugoso.

Hoja de color verde pálido, conbordes dentados.
Olor similar al del tomillo, pero menosagradable; sabor similar al de la salvia.

COLEO JASPEADO L.l Plectranthus amboinicus’Variegatus’

Con sus hojas de borde dentado y delicadas flores de color púrpura pálido, esta planta es atractiva para la casa y no es difícil su cultivo interior en regiones más frías.

Se sabe poco acerca de sus propiedades medicinales, excepto que reduce variostipos de inflamación.
Tomado por via interna, puede combatir la bronquitis y el asma, así como el dolor posparto. También puede utilizarse como cataplasma para tratar doloresde cabeza, llagas y quemaduras. En Indonesia es utilizado para mitigar las picaduras Continuar leyendo «COLEO ( Plectranthus amboinicus, Coleus amboinicus)»

CLAVO (Syzygium aromaticum)

El clavo, de color marrón oscuro y forma de palito afilado, es el capullo de la flor de un pequeño árbol de hoja perenne, que se seca antes de abrirse. Oriundo de Indonesia, se cultiva en la actualidad en numerosas regiones
cálidas y tropicales.

Agradable y picante

El clavo tieneun aroma exótico y un sabor agradable y picante muy característico.
Suele utilizarse como condimento en todo tipo de platos, desde los postres con leche o frutas, hasta para dar sabor a salsas, marinados y curries.
Combina muy bien con la manzana o insertado en jamón. Es el aditivo ideal

 CLAVO Syzygium aromaticum

Existen más de 400 especies diferentes dentro del género
Syzygium.

Las hojas son lanteoladas y verdes, aromáticas, y cuando son pequeñas, de color rosa.

Flores Los capullos, de una gran fragancia, salen a finales de verano o principiosde otoño

CLAVOS SECOS

Los capullos de la flor se secan antesde que se abran, y se utilizan como
ingrediente aromático.

para las bebidas invernales, como el vino caliente con azúcar y especias. También se utiliza en una gran variedad de conservas y encurtidos. Molido, da un sabor característico a galletas y pasteles. Continuar leyendo «CLAVO (Syzygium aromaticum)»

CITRONELA DE CEILÁN ( Cymbopogon nardus)

El aceite esencial de citronela de Ceilán es utilizado en algunos países para fabricarvelas aromáticas con fragancia a limón, que se emplean a menudo
para perfumar el jardín durantelas veladas de las cálidas noches
estivales.

Este aceite se extraede la especie Cymbopogon nardus, o citronela de Ceilán, hierba tropical cultivada para la extracción comercial de la esencia, tanto en Sri Lanka, de donde es originaria, como en Java, Sudamérica y África.

Repelente contra mosquitos

Antes de la aparición de los insecticidas químicos, este aceite era conocido como repelente natural contra insectos, en especial contra los mosquitos; se mezclaba con aceite de madera de enebro de Virginia para la fabricación de
productos manufacturados. En la actualidad todavía se usan velas y fumigado res de citronela de Ceilánpara ahuyentar los insectos o para perfumar los interiores.
Muchos perfumes contienen este aceite, además de numerosos productos no tan refinados, como las pastillas de jabón.

CITRONELADECEILAN Cymbopogon nardus

Planta herbácea tropical, aromática, de la que se extrae el aceite de citronela de Ceilán.

Hojas largas y estrechas, con un agradable aroma a limón.

Tallo con un alto contenido en aceite.

ABSTERGENTE  Y REVITALIZANTE
El aceite de citronela de Ceilán se emplea en aromaterapia, mezcladocon eucalipto para aumentar su poder revitalizante, o con lavanda para atenuar
sus efectos.

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