LENTISCO (Pistacia lentiscus)

El lentisco, de aroma similar al del pino,tiene una larga tradición
medicinal y comercial que se remonta a las civilizaciones
clásicas. Su componente principal es un aceite antiséptico,
el pineno.

 LENTISCO Pistacia lentiscus

Arbusto o árbol pequeño perennifolio, delicado, con un aroma como el del pino; originario del Mediterráneo.

Flores de color verde rojizo, que aparecen en racimos en primavera.
Las flores masculinas y las femeninas se encuentran en plantas separadas.   Hojas correosas al tacto, con un fuerte y peculiar aroma. Tallos erectos, de color verde grisaceo.

Propiedades curativas

El aceite y la resina que se obtienen de este arbusto poseen diversas propiedades medicinales parecidas a las de las coníferas que rezuman trementina. Son de efecto estimulante, diurético, expectorante y cicatrizante,
cualidades por las que resultan muy útiles en el tratamiento externo de úlceras, diviesos, tiña, bronquitis y rigidez muscular.

Un barniz

Tanto la resina como el aceite también se emplean como fijadores de perfumes, y son componentes de algunosy bebidas, como el dulce griego
denominado masticha, o el licor llamado mastiha. La resina (que se obtiene practicando incisiones en la corteza del arbusto) encuentra especial
aplicación en la fabricació de ciertos barnices y laca s,así como para sellar los bordes de los cubreobjetos en las preparaciones microscópicas.

Un edulcorante natural

La especie Pistacia lentiscus era muy preciada en la Antigüedad por su blanda resina masticable, conocida comúnmente por el nombre de almáciga, y utilizada todavía en algunas regiones para refrescar el aliento y como empaste para los dientes. Continuar leyendo «LENTISCO (Pistacia lentiscus)»

ZANAHORIA SILVESTRE (Daucus carota)

El género Daucus cuenta con más de 20 especies, que crecen en todas lasregiones templadas del planeta. Una de estas especies, comúnmente llamada zanahoria, es muy conocida desde la
Antigüedad

ZANAHORIA SILVESTRE Daucus carota Planta resistente, bienal, que crece en lasregiones templadas del planeta.

Flores diminutas, en umbela, blancas o con un suave matiz violeta; nacen
en junio y agosto. Por lo general, en el centro de la umbela hay unaflor de color granate. Tallo estriado, velloso, rígido y erecto. Raíces duras, pequeñas y blanquecinas.

La zanahoria silvestre, Daucus carota, se utiliza sobre todo como remedio medicinal y para extraer un aceite, mientras que la subespecie sativus es la planta que se cultiva a gran escala por sus raíces primarias de color naranja, una de las hortalizas más conocidas en todo el mundo. La raíz de la zanahoria silvestre es blanquecina y dura, y huele a zanahoria, pero su sabor es
desagradable.

Planta costera

La aromática planta de la zanahoria silvestre, que a menudo se encuentra en las zonas costera s, en terrenos baldíos o en las praderas, posee un gran número de aplicaciones medicinales. Se utiliza la planta entera, incluidas las semillas, y también es posible extraer de ella un aceite que se emplea en la
industria para enriquecer las cremas faciales y los perfumes.
En medicina, los preparados con zanahoria silvestre favorecen la digestión, además de ser eficaces diuréticos; ingeridos, sirven para tratar los trastornos
del aparato urinario y la retención de líquidos. Los extractos pueden estimular el útero y, de ese modo, aliviar los problemas menstruales. Así mismo, las semillas se toman en el tratamiento de la gota.  Continuar leyendo «ZANAHORIA SILVESTRE (Daucus carota)»

ALISO (Alnus glutinosa)

El aliso europeo también conocido como alisocomún o aliso negro- es
un árbol de hoja caduca. Al igual que varios miembros americanos del género Alnus, se ha venido cosechando por su madera versátil y por los tintes y propiedades medicinales que se extraen de su corteza y de sus hojas.

La característica principal de la madera de aliso es su propiedad de resistir largos períodos de tiempo expuesta al agua, con lo cual ha sido durante años de inestimable valor como material destinado a la fabricación de objetos tan
diversos como remos de canoa y abrevaderos para el ganado.

En medicina, actúa como tónico y astringente, al tiempoque contribuye a cicatrizar heridas. Las decocciones de corteza coadyuvan al tratamiento
del reumatismo. Campesinosde los Alpes habían tratado la afección cubriéndose con sacosde hojas calentadas. La de cocción también puede aplicarse por vía externa en infecciones de boca y de garganta, sirve para combatir la sarna. Continuar leyendo «ALISO (Alnus glutinosa)»

ALCANFORERO ( Cinnamomum camphora)

El aceite aromático quese extrae del alcanforero, de olor penetrante, tiene
múltiples aplicaciones, 10 que hace que éste sea uno de los árboles más preciados del mundo. Para obtener el alcanfor cristalizado se hierve la madera. El alcanfor se usa para hacer bolas antipolillas. Mezclado con aceite decacahuete, se elabora aceite alcanforado, empleado enel tratamiento de numerosos problemas de salud.

ALCANFORERO ••• Cinnamomum camphora
Árbol delicado perennifolio, espontáneo en los bosquesde Japón y otras zonas de Asia.

Hojas brillantesy apuntadas, de hasta 10 cm de longitud. De color rojo cuando son jóvenes, con un fuerte olor a alcanfor.

Tallo suave, de color verde claro. El tronco alcanzalos 30 m de altura. La madera se hierve para extraer el aceite cristalizado de alcanfor.

Riesgo de cáncer                                                                                                                            Este aceite contiene una sustancia llamada safrol, antaño utilizada como condimento, pero ahora prohibida en muchos países, ya que ciertos
indicios apuntan a que puede provocar cáncer. En dosis altas el alcanfor es tóxico. Puede causar mareos y provocar vómitos, palpitaciones, convulsiones e incluso la muerte. Es particularmente peligroso, por su fácil absorción a través de la piel. Continuar leyendo «ALCANFORERO ( Cinnamomum camphora)»

ALBAHACA (Ocimum basilicum)

Una hierba muy utilizada en la cocina. Originaria de la India, se cultiva en
la Europa mediterránea hace tiempo. Destaca como ingrediente principal de la salsa pesto. Tiene un delicioso sabor cuando se agrega al tomate, ajo y berenjenas.

Combina muy bien con el marisco y las tortillas, y se utiliza como aderezo de salsas y sopas, así como para dar sabor a aceites, vinagres y maceraciones. Es rica en vitaminas A y C, calcio y hierro. Su cultivo es sencillo, incluso en macetas.

Las hojas de la albahaca combinan muy bien con preparados a base de
tomate, verduras y pasta.

El tallo de la albahaca, endeble y de sección cuadrada, puede utilizarse
picado igual que las hojas para usos culinarios: toda la planta es comestible.

Las hojas secas de la albahaca pueden utilizarse en la cocina pulverizadas o enun popurrí. Se puede preparar una infusión de hojas frescas para mejorar la digestión y en caso de problemas respiratorios.

Su aceite esencial se utiliza en aromaterapia para tratar la depresión y el decaimiento. Es muy popular entre los bailarines y los atletas, por sus propiedades beneficiosas para la musculatura. Tiene asimismo propiedades
digestivas. Se puede tomar en infusión para calmar la dispepsia nerviosa o masticar las hojas frescas en caso de indigestión o flatulencia. Se le atribuyen así mismo propiedades benéficas en caso de padecer náuseas.

La semilla es pequeña, de color marrón oscuro y ovoide. La albahaca
suele propagarse a partir de la semilla. Continuar leyendo «ALBAHACA (Ocimum basilicum)»

ACEDERA (Rumex acetosa)

La acedera es una planta perenne y resiste~te que pertenece a un genero
con más de 200 variedades. Suele prosperar en climas nórdicos y templados.

ACEDERA COMÚN
•• Rumex acetosa  Su sabor ligeramente ácido combina
muy bien con el de otras hortalizas,
y es ideal para ensaladas. También se usa con platos de espinacas. No suele utilizarse con fines medicinales. Las hojas, verde brillante, resistentes,son ligeramente parecidas las del limón.  El tallo es rugoso y de tonos rojizos. Las semillas so pequeñas, puntiguadas y de color marón.

Se utiliza desde tiempos muy remotos, y existe constancia de que se empleaba en el Imperio romano para combatirel escorbuto.                                      En cuanto a su valor culinario, puede considerarse situada entre una planta aromática y una verdura,y es útil tanto para potajes como para salsas y ensaladas. No debe emplearse en grandes cantidades, pues tiene un sabor algo ácido.         

Sus aplicaciones medicinales son menos conocidas, pero tiene propiedades astringentes, diuréticas y refrescantes.Se puede tomar en infusión
como antitérmico y en casode afecciones hepáticas.Es eficaz contra ciertas
irritaciones cutáneas sise emplea en cataplasma. Algunas variedades de Rumex contienen oxalatos, muy ácidos y en ocasiones tóxicossi se consumen en grandes cantidades. El jugo concentrado de Rumex acetosa se emplea para eliminar el óxido y el moho. Continuar leyendo «ACEDERA (Rumex acetosa)»

ABRÓTANO (artemisia abrotanum)

Este arbusto compacto, con un follaje sedoso y ligero que al tocarlo emana una fragancia dulce y alcanforada, es muy apreciado para los jardines. Originario de climas cálidos, rara vez florece en las regiones frías.                  Como sucede con otras especies del mismo género, las hojas contienen un aceite volátil, rico en una sustancia llamada absintol. Este aceite aromático, de efectos muy estimulantes, puede usarse para expeler lombrices intestinales y mejorar el funcionamiento del aparato digestivo. También actúa como
antiespasmódico y antipirético, estimula el útero y alivia los
dolores menstruales.

El intenso aroma de esta especie mantiene alejados a los
insectos, y sus hojas secas, conservadas en cajones o roperos,
disuaden a las polillas. De ahí que los franceses hayan dado a la planta el nombre de guardarropa.

Esta especie tiene una serie de nombres populares.Es probable que el nombre de ‘viejo’ provenga del pobre aspecto que presenta durante el invierno. Continuar leyendo «ABRÓTANO (artemisia abrotanum)»

ABEDUL (Betula pendula)

Betula pendula
Especie de hoja caduca, cuyas floresmacho y hembra crecen
en el mismo árbol durante la primavera.

Hoja plana de forma  romboidal y bordes dentados.

Fruto en forma de nuez. Tallo. Las ramas son flexibles, con tendencia a colgar.

Este árbol, con su brillante corteza y sus delgadas ramas, es típico de zonas
septentrionales y del Norte de África, crece también en territorio ruso y se extiende hasta el límite forestal ártico.

En medicina se utilizan las hojas, la corteza, la savia y el aceite. Los
remedios que sepreparan reducen la inflamación y mitigan el dolor, razón por la cual el abedul ha sido tan eficaz para aliviar dolencias reumáticas, artritis, gota y algunas dolencias de la piel; también ayudan abajar la fiebre y a incrementar la transpiración.

El efecto diurético y laxante del abedul puede aliviar dolencias de riñón y de vejiga. Continuar leyendo «ABEDUL (Betula pendula)»