CEIBA ( Ceiba pentandra)

La ceiba, a la que los ingleses llaman ‘árbol del algodón’, es uno de los
mayores de África, y es nativo de allí y de las selvas tropicales
húmedas de Sudamérica. Tiene un tronco muy grueso, a menudo sostenido con soportes, y puede crecer hasta más de 40 m, con ramas que se extienden a lo ancho a una distancia similar.

La corteza, hojas y resina se usan para tratar una amplia variedad de dolencias, pero el árbol se cultiva principalmente para la producción industrial
de capoc, el suave material que envuelve sus semillas. Mucho más ligero que el algodón,se usa para rellenar almohadas y fabricar equipos de flotación,
como salvavidas. También se usa en instalaciones acústicas.

De las semillas, contenidas en grandes cápsulas, se obtiene el aceite de ceiba, con el que se hacen pinturas y jabones. Un solo árbol de esta especie puede
producir 400 vainas o cápsulas en un año, desde su quinto año de cultivo hasta que alcanza los 60 años o más. El aceite de ceiba es comestible -como lo son sus hojas jóvenes- y se usa para cocinar, pese a que las semillas en sí mismas son tóxicas.

CEIBA Ceiba pentandra

Árbol muy grande, de hojas caducas o semiperennes, originario de los trópicos americanos y africanos.
Tiene hojas palmeadas de 5-7 folíolos.

Se cultiva principalmente por la fibra de capo e, una hilaza sedosa que rodea
sus semillas.

Tallo grueso y espinoso, de hasta 2,5 m de diámetro. A menudo protegido por estrechos soportes en forma de contrafuerte, que sobresalen muchos
metros hacia fuera.

Semillas dentro de un capullo de finos pelos sedosos, utilizados

 

Fruto en duras cápsulas de hasta 30 cm de largo, con segmentos terminados
en punta.

Tallo grueso y espinoso, de hasta 2,5 m de diámetro. A menudo protegido por estrechos soportes en forma de contrafuerte, que sobresalen muchos
metros hacia fuera.

 
Espíritu curativo

En África y en las Indias Occidentales creen que la ceiba es la morada de ciertos espíritus y sólo cortan su madera en la temporada de sequía, cuandose supone que los espíritus están ausentes. Al final de la estación seca, cuando la savia sube, se recoge la resina haciendo incisiones en el tronco, y ésta se usa paratratar la diarrea en los niños.

Las decocciones de corteza y hoja sirven para reducir las menstruaciones excesivas, y también se usan para tratar la disentería y la congestión
bronquial. Las decocciones se diluyen en el agua del baño para aliviar el dolor de cabeza y la fiebre, y también se usan como cataplasmas contra la erisipela.
Las cataplasmas de hojas se aplican a las torceduras, y las de corteza, a las heridas abiertas.

 

Culinario. Pueden recolectarse las hojas cuando son tiernas. Las semillas son tóxicas, pero su aceite es comestible.

 

Medicinal. Diurético, astringente, antitérmico y antiespasmódico. Puede ayudar al control de las hemorragias.
Se utiliza para tratar una serie de dolencias, incluidas la diarrea, la disenteria y la congestión bronquial. También reduce la fiebre y alivia las migrañas, torceduras y heridas abiertas.

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