COL (Brassica oleracea)

Esta humilde pero muy útil planta de grandes hojas (pertenecienteal diversificado género Brassica) es una de las hortalizas que se conoce desde hace más tiempo.

El género Brassica comprende unas 30 especies; aquella a la que la mayoría de gente se refiere cuando habla de coles es Brassica oleracea, de la que se cultivan múltiples variedades, entre ellas el brécol, las coles de Bruselas, la coliflor y la col rizada. La col china, la naba y las variedades cultivadas de ésta proceden dela especie B. rapa, mientras que las especies B. nigra y B. juncea
incluyen la mostaza negra y la mostaza parda, respectivamente.

Un sinfín de variedades

Existe infinidad de variedades cultivadas de B. oleracea y B. rapa, todas ellas coles comestibles que ofrecen enormes posibilidades entre las que elegir: con hojas verdes, blancas o rojas, másn

COL Brassica oleracea

Hortaliza bienal o perenne, originaria de Europa occidental y del MediterráneoTallo erecto, grueso y ramificado. 

Flores amarillas, con cuatro pétalos dispuestos en cruz. Hojas de aspecto muy
variable; todas las variedades presentan un follaje profuso y muy apretado que forma una roseta o cabeza.

o menos oscuras, lisas o rugosas.
Como la época de recolección cambia de unas a otras, siempre habrá algún tipo de col disponible en el mercado.

Para evitar que pierdan sustancia, es preferible cocinar las variedades de hojas grandes friendo ligeramente las hojas troceadas a fuego vivo, al vapor
o en una olla tan sólo con el agua que haya quedado en las hojas después de lavarlas.

Las coles crudas son un nutritivo ingrediente de las ensaladas, mientras que encurtidas constituyen uno de los platos favoritos en Oriente; la Sauerkraut, col blanca fermentada, es un alimento básico en Alemania.

Nutritiva y natural
La col cruda es rica en vitamina C y contiene algo de vitamina A. El jugo de col, antiinflamatorio y desinfectante natural (esto último a causa de su contenido en ácido láctico), era utilizado por los antiguos griegos para aliviar el dolor de ojos, mientras que mlos romanos lo bebían para
evitar los efectos del alcohol.

Los herbolarios solían recomendar el jugo de col para tratar las afecciones cutáneas, combatir las infecciones y mitigar el dolor de cabeza o reumático,
las úlceras estomacales, la cistitis y la congestión bronquial. En cataplasmas, las hojas favorecen la curación de los diviesos y los hematomas, y calmanlos dolores. Además, se está investigando desde hace tiempo los posibles efectos anticancerígenos de B. oleracea.

Las diferentes variedades de col deben sembrarse en distintas épocas del año, y cultivarseen etapas sucesivas, hasta el momento de trasplantarlas
a su lugar definitivo, en un huerto despejado, con tierra razonablemente fértil. Cuando las coles, incluidas las colesde Bruselas, se cultivan como verdura de hoja, la cosechase realiza antes de que aparezcan las flores y de que las cabezas comiencen a alargarse.

Culinario. las hojas troceadas en tiras y fritasa fuego vivo, al vapor o cocidas en poca agua. Pueden prepararse a la brasa, con capullos de lavanda, azúcar, zumo de limón y mantequilla, si se desea un plato más elaborado. También se añaden crudas a las ensaladas, y se consumen encurtidas o fermentadas (Sauerkraut). la col roja es un buen acompañamiento de los platos de caza.

Medicinal. Desinfectante y antiinflamatorio natural. Se administra para tratar afecciones cutáneas, como los eccemas, y para combatir las infecciones y calmar dolores, úlceras de est6mago, cistitis y bronquitis. Las hojas machacadas y en cataplasmas, para los diviesos y hematomas.

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