COMBAYA (Citrus hystrix)

La combava es una planta semejante a muchos otros cítricos, especialmentea los de la familia limonera.

La palabra hystrix significa ‘puerco espín’ en griego, posiblemente por la abundancia de espinas del tallo.

Uno de los usos más extendido de esta hoja es en la cocína de Extremo Oriente, de donde procede la planta. Sus hojas desprenden una fragancia
ácida parecida a la de la piel de la lima o del limón, muy apreciada en Tailandia. De sabor agradable, combína bien con otros íngredientes de la cocina tailandesa, por ejemplo, los curries. En Indonesia es indispensable en los platos de pescado o aves. El zumo que se extrae de la planta es ácido, yes un íngrediente esencial en los preparados de arroz de Filipinas.

Tradicionalmente, tanto la pulpa como el zumo se han utilizado en el cuidado del cuero

COMBAVA  * Citrus hystrix

Este árbol puede alcanzar una altura de doce metros, pero si se cultiva en el
interior tiende a crecer como un arbusto de unos dos metros. Uno de sus
nombres más corrientes es el de ‘lima indonesia’.

Hoja Muy característica, brillante y en forma de ala, de haz oscuro y envés de color verde pálido.

FLORES Son grupúsculos blancos y abigarrados y brotan en primavera. El fruto aparece algo más tarde y tiene un particular color verde, y la piel
parecida a la del limón.

cabelludo y para prevenir la caspa. También forma parte de los ritos funerarios de los países asiáticos. En este caso, se machacan las hojas, que, junto con otras hierbas aromáticas, sirven para perfumar el agua que se arroja sobre el cuerpo del difunto antes de su entierro.

Según investigaciones recientes, la piel del fruto contiene elementos eficaces
como inhibidores de la fertilidad.

En usos domésticos, la pulpa de la fruta se emplea tanto en Asia como en los pueblos del Pacífico en la preparación de jabones y champú.

Árbol espinoso

La combava tropical es un arbusto perenne cuyas ramas están provistas de espinas. Las hojas, de hasta siete centímetros de longitud, son de color verde
oscuro por la parte del haz y de un tono más pálido en el envés.
Los pecíolo s alcanzan a menudo la misma longitud que las hojas.
Su floración es abigarrada, y da unos frutos redondeados, de color verde y piel rugosa.

Se cultiva en tierra fértil, y bien regada mientras crece, aunque en las épocas más frías ha de procurarse no encharcarla.

Culinario. Las hojas y la piel del fruto son muy apreciadas en la cocina del Sudeste Asiático, en sopas y frituras.

 Medicinal. La piel ‘del fruto tiene efectos abortivos, y la pulpa se emplea en el tratamiento de la caspa.

 Cosmético. El aceite de las hojas se utiliza para preparar algunos  perfumes cítricos, y el fruto, en la elaboración de champús y jabones.

 Doméstico. Se emplea tradicionalmente para lavar la ropa.

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