CUMARÚ (Dipterix odorata)

El cumarú es un árbol de la pluviselva tropical que puede alcanzar los40 m de altura. Muy común en Venezuela, Colombia y Guayanas, crece junto a las
corrientes de agua. Su nombre botánico proviene de las palabras griegas dis, doble, y pteron, ala, como referencia a la apariencia
de ala del cáliz de la flor.

El Dipteryx odorata se conoce también como Coumarouna  odorata. Produce un fruto en vaina de unos 10 cm de largo, con una simple semilla marrón oscuro que contiene una sustancia aromática llamada cumarina. Cuando las semillas se secan, la cumarina emite un olor dulzón a heno recién segado. Por
ello, en otros tiempos se utilizó el cumarú para aromatizar el tabaco y el rapé, hasta que, en 1969, se desarrolló una versión sintética. Hasta entonces, se
utilizó también en perfumería.

CUMARÚ • Dipterix odorata

Árbol perenne, delicado, propio de las selvas húmedas de Centroy Sudamérica, cultivado por el aceite aromático que se extrae de sus semillas.

Tronco de corteza lisa y color verde claro, de I m de diametro.

Fruto carnoso, marrón amarillento, de hasta 10 cm de largo.

 

En los países donde todavía se utilizan las semillas de cumarú, éstas se curan secándolas y bañándolas después en ron durante varios días, lo cual tiene el efecto de sacar a la superficie la cumarina en forma cristalizada, proceso que se conoce como escarchado.

Aroma y sabor

Hoy, las semillas se usan como aromatizantes de reposteríay licores. Pueden añadirse también a popurris como fijador de perfume. En Holanda, se extrajo una vez aceite del fruto y se vendió como manteca de cumarú, y este aceite ya se había utilizado anteriormente para dar sabor al aceite de ricino.

Las propiedades tónicas y narcóticas de esta planta fueron de utilidad en el tratamiento de varias afecciones, principalmente la tosferina, pero ya no se recomienda medicinalmente debido a los recientes descubrimientos que la
relacionan con las enfermedades cardíacas y hepáticas, y sospechar que sea cancerígena.

En la época victoriana, la Dipreryx adorara se cultivó para obtener la cumarina
contenida en las semillas, que liberabaun olor dulzón parecido al del heno recién cortado. También se utilizó para aromatizar el rapé y el tabaco. En 1868
se obtuvo un sucedáneo sintético de la cumarina, y se redujo la importancia
económica del cultivo de la planta.

Cultivo

En Venezuela, se cosecha de la selva, pero en Trinidad se cultiva en plantaciones, donde cumplen la función complementaria de resguardar del viento los árboles de cacao. Al igual que muchas otras semillas de la selva
húmeda, las semillas pierden con rapidez su poder germinativo. Además, requieren suelos con determinadas características y no crecen en tierras arenosas y ácidas.

Las altas temperaturas y la humedad son esenciales

Culinario. Saborizante en confitería y licorería. Su grasa se vendió en Holanda como manteca de cumarú.

Medicinal. Abandonado su uso en generalante la posibilidad de que la cumarina ataque al corazón y al hígado, y pueda ser cancerígena, según las últimas investigaciones. Sin embargo, se usa todavía para dar sabor a ciertos preparados medicinales.

 Doméstico. Ayuda a fijar otras fragancias añadido a un popurrí y otros productos aromáticos. Utilizado en otros tiempos para perfumar el tabaco y el rapé.

PRECAUCIONES: Usar bajo control médico.

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