ESPINO ALBAR (Crataegus laevigatal)

El espino albar es una de las plantas más familiares del folclore europeo; la fragante flor blanca de primavera de este pequeño árbol  o arbusto es un
conocido símbolo de fertilidad.

El nombre de Crataegus  proviene de las palabras griegas que significan
‘fuerte’ y ‘puntiagudo’ o ‘espina’. Las especies laevigata y monogyna
(sinónimo oxyacantha) son casi idénticas, excepto que la monogyna tienelas hojas más lobuladas y el fruto contiene sólo una semilla. Ambas especies
producen bayas rojas con las mismas propiedades medicinales, y se utilizan
principalmente para activar la circulación, disminuir la hipertensión y tratar las
afecciones cardíacas.

 ESPINO ALBAR  ** Crataegus laevigata/ Crataegus monogyna

Longevo arbusto, caduco y resistente. Acantino, con fragantes flores blancas
y bayas rojas.

Hoja oval, más lobulada en Crataegus monogyna que en Crataegus laevigata.

Fruto pequeñas bayas rojas, utilizadas como remedio para el corazón
desde la Edad Media.

Flores blancas en mayo. Su olor es ligeramente empalagosoy la gente del
campo dice que es el olor de la peste negra .

Las flores de mayo del espino albar y que dan a estas especies el popular
nombre de ‘mayo’- se han asociado a la reencarnación y la muerte desde
la Antigüedad.

Las bayas son antibacterianas, diuréticas y astringentes, estimulan el sistema digestivoy el útero. En la medicina china se usan para tratar el síndrome de colon irritable,la ausencia de menstruación y los dolores posparto.

Símbolo de la vida y la muerte

En tiempos paganos, el espino albar-era el centro de los ritos de fertilidad, incluida la costumbre de coronar al rey y la reina en mayo. Pero, al haber sido
sacrificados el rey y la reina en la creencia de que ello aseguraría una mejor cosecha, la plantatiene también connotaciones de desgracia y muerte. Muchos consideran todavía que trae mala suerte llevárselo a casa. La corona de espinas de Jesucristo era presuntamente de esta planta; en cuanto a las flores, se decía que conservaban el olor de la temible peste negra que tantos
estragos causó en el siglo XN.

Las hojas tiernas pueden comerse en bocadillos, de ahíla denominación campesinacon que se le conoce: ‘pan con queso’. La fina madera de sus tallos leñosos se utilizaba como combustible o para hacer cajas y peines. El espino albar ha sido siempre popular como seto.

Riqueza de especies

Existen unas 200 especie distintas, algunas de las cuales son probablementehíbridas, y muchas de ellastienen cualidades únicas.

Culinario. Brandy de espino: sumergir ramitas
en flor, completas con las hojas, en brandy durante
dos semanas. Filtrar el líquido y embotellarlo.

 

Medicinal. Estimula la circulación, la digestión y el útero. Se aplica en distintas dolencias, como la angina de pecho, la arritmia y la hipertensión. Utilizado en la medicina china para tratar el colon irritable, la ausencia de menstruación y los dolores pos parto. Las bayas y las flores se usan en desórdenes circulatorios, y el jugo es un estimulantedigestivo.Antibacteriano y diurético.

PRECAUCIONES. Cualquier persona que sufra del corazón debe consultar antes de tomar ningún remedio.

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