ACIANO (Centaurea cyanus)

Antaño muy común en los maizalesde Europa, la Centaurea cyanus apenas crece ya en estado silvestre como consecuencia de los modernos métodos agricolas. No obstante, todavía goza de una enorme popularidad como planta ornamental, ramos de flores y otros usos.                                                                                                                                                                              Se trata de una de las plantas más importantes en cosmética (los capítulos de flores se emplean como tónico cutáneoy capilar), además de poseer virtudes astringentes, diuréticas y antiinflamatorias. En otros tiempos era un remedio habitual contra la falta de apetitoy los problemas digestivos, si bien ahora, por resultar particularmente benéfica para los problemas oculares, es más frecuente su uso externo en el
tratamiento de la conjuntivitis y las úlceras de la córnea,así como de las úlceras bucal es, los cortes y las desolladuras. Las flores frescas pueden
añadirse a las ensaladas, o secarse para hacer popurrí. Continuar leyendo «ACIANO (Centaurea cyanus)»

ADORMIDERA (Papaver somniferum)

Tras la belleza de la adormidera se esconde la negra  la drogadicción. El impacto que esta planta, extendidapor Eurasia, el sur de África y Australia, ha tenido en los seres humanos, tanto para bien como para mal, ha sido mayor
que el de cualquier otra.

ADORMIDERA


 Papauer somniferum
Planta resistente, anual, congrandes y vistosas flores. De ellase obtienen la morfina y la codeína, potentes analgésicos, así como la heroína.

Flores llamativas, solitarias, con cuatro pétalos de color malva, rojo o blanco.
La floración, a mediados de verano, es muy breve. Tallo alto, erecto y algo
pubescente.

La cápsula contiene cientosde minúsculas semillas grises reniformes. En la pared de la cápsula verde se practican unas incisiones para extraer la savia,
que al endurecerse es el opio. Continuar leyendo «ADORMIDERA (Papaver somniferum)»

ACEDERA (Rumex acetosa)

La acedera es una planta perenne y resiste~te que pertenece a un genero
con más de 200 variedades. Suele prosperar en climas nórdicos y templados.

ACEDERA COMÚN
•• Rumex acetosa  Su sabor ligeramente ácido combina
muy bien con el de otras hortalizas,
y es ideal para ensaladas. También se usa con platos de espinacas. No suele utilizarse con fines medicinales. Las hojas, verde brillante, resistentes,son ligeramente parecidas las del limón.  El tallo es rugoso y de tonos rojizos. Las semillas so pequeñas, puntiguadas y de color marón.

Se utiliza desde tiempos muy remotos, y existe constancia de que se empleaba en el Imperio romano para combatirel escorbuto.                                      En cuanto a su valor culinario, puede considerarse situada entre una planta aromática y una verdura,y es útil tanto para potajes como para salsas y ensaladas. No debe emplearse en grandes cantidades, pues tiene un sabor algo ácido.         

Sus aplicaciones medicinales son menos conocidas, pero tiene propiedades astringentes, diuréticas y refrescantes.Se puede tomar en infusión
como antitérmico y en casode afecciones hepáticas.Es eficaz contra ciertas
irritaciones cutáneas sise emplea en cataplasma. Algunas variedades de Rumex contienen oxalatos, muy ácidos y en ocasiones tóxicossi se consumen en grandes cantidades. El jugo concentrado de Rumex acetosa se emplea para eliminar el óxido y el moho. Continuar leyendo «ACEDERA (Rumex acetosa)»

ABRÓTANO (artemisia abrotanum)

Este arbusto compacto, con un follaje sedoso y ligero que al tocarlo emana una fragancia dulce y alcanforada, es muy apreciado para los jardines. Originario de climas cálidos, rara vez florece en las regiones frías.                  Como sucede con otras especies del mismo género, las hojas contienen un aceite volátil, rico en una sustancia llamada absintol. Este aceite aromático, de efectos muy estimulantes, puede usarse para expeler lombrices intestinales y mejorar el funcionamiento del aparato digestivo. También actúa como
antiespasmódico y antipirético, estimula el útero y alivia los
dolores menstruales.

El intenso aroma de esta especie mantiene alejados a los
insectos, y sus hojas secas, conservadas en cajones o roperos,
disuaden a las polillas. De ahí que los franceses hayan dado a la planta el nombre de guardarropa.

Esta especie tiene una serie de nombres populares.Es probable que el nombre de ‘viejo’ provenga del pobre aspecto que presenta durante el invierno. Continuar leyendo «ABRÓTANO (artemisia abrotanum)»

ABEDUL (Betula pendula)

Betula pendula
Especie de hoja caduca, cuyas floresmacho y hembra crecen
en el mismo árbol durante la primavera.

Hoja plana de forma  romboidal y bordes dentados.

Fruto en forma de nuez. Tallo. Las ramas son flexibles, con tendencia a colgar.

Este árbol, con su brillante corteza y sus delgadas ramas, es típico de zonas
septentrionales y del Norte de África, crece también en territorio ruso y se extiende hasta el límite forestal ártico.

En medicina se utilizan las hojas, la corteza, la savia y el aceite. Los
remedios que sepreparan reducen la inflamación y mitigan el dolor, razón por la cual el abedul ha sido tan eficaz para aliviar dolencias reumáticas, artritis, gota y algunas dolencias de la piel; también ayudan abajar la fiebre y a incrementar la transpiración.

El efecto diurético y laxante del abedul puede aliviar dolencias de riñón y de vejiga. Continuar leyendo «ABEDUL (Betula pendula)»

ACACIA (Acacia spp.)

Existen cientos de especies del género Acacia distribuidas por las regiones áridas del interior de Australia, muchas de ellas utilizadas durante siglos por los pueblos aborígenes.

Acacia spp. Árboles y arbustos caducifolios delicados, difundidos por muchas
regiones tropicales y subtropicales, pero en particular en Australia

Las hojas constituyen un buen forraje para el ganado, además deser útiles para dar sombra.

Por lo general, las acacias dan abundantes flores amarillas, de pequeño
tamaño y en racimos.

En la actualidad, están empezando a ser conocidas en todo el mundo por el delicioso e inconfundible sabor de sus semillas.

Hay quien cree que algún día el fruto de la acacia será tan popular como el chocolate o la vainilla. El fruto o legumbre puede comerse recién germinado
directamente de la vaina, o puede desecarse y molerse para obtener polvos o pasta. Se utiliza para elaborar licores, puede consumirse tostado, es un ingrediente de panes y otros alimentos, y también se prepara con él una bebida similar al café exprés.

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LAUREL (Laurus Nobilis)

Este Lauraceo de hoja seca, mas que una planta es un árbol. Se emplea para sazonar dulces y platos principales. Su aceite esencial se usa para condimentar preparados comerciales, ya sean salsas, productos cárnicos y licores. Laurus nobilis

El árbol de los dioses.

En tiempo remotos este árbol se consideraba sagrado. El techo el templo de Apolo en Delfos estaba recubierta de laurel. Esta planta también está dedicada al dios de la medicina y durante siglos empleo como protección contra todo tipo de enfermedades, como sobre todo en épocas de peste, durante los cuales se cubrían los suelos con sus hojas.

Una corona de laurel era sinónimo de excelencia entre los atletas y poetas antiguos. Los romanos lo consideraban símbolo de sabiduría. La frase latina que significa «Coronado de Laureles» sobrevive en la actualidad se utiliza por ejemplo para designar a un «poeta laureado» y también aparece como logotipo de algunos trofeos deportivos.

Este árbol se utilizado con frecuencia con fines decorativos y puede volverse recortarse a voluntad. Hay un diseño original que nse conoce como bola de laurel. Continuar leyendo «LAUREL (Laurus Nobilis)»