ESCROFULARIA (Scrophularia nodosa)

Esta planta cuenta con una larga historia como remedio tradicional; de hecho, su nombre se debe a que, en el pasado, era el tratamiento habitual contra la escrófula, un tipo de tuberculosis de los ganglios linfáticos  que provoca la formación de úlceras y abscesos en la piel. Los homeópatas la  siguen empleando para tratar esta dolencia.

ESCROFULARIA •• Scrophularia nodosa  

Planta resistente. perenne.  espontánea en Europa y en algunas  regiones templadas de Asia; en la actualidad. naturalizada en Norteamérica.

Hojas  grandes. ovales  y puntiagudas. con peciolos cortos y borde
dentado.

Flores de colores verdoso y pardo rosado en racimosque aparecen en verano.

 MEDICINA PARA LA PIEL 

Los remedios elaborados con escrofularia seca son un tratamiento tradicional de todo tipo de afecciones cutáneas.

La escrofularia suele crecer silvestre junto a los setos vivos, en bosques húmedos y al borde del agua.

Se recolecta cuando está en flor.

Problemas de nudos

De acuerdo con la doctrina según la cual las plantas curativas guardan algún tipo de parecido con las enfermedades que son capaces de curar, el nudoso rizoma de la escrofularia se asemeja a los ganglios inflamados que caracterizan la escrófula. Continuar leyendo «ESCROFULARIA (Scrophularia nodosa)»

ERISIMO (Sisymbrium officinale)

Esta hierba común, anual y resistente, suele encontrarse cubierta de polvo en las cunetas y en los vertedero s de casi todo el mundo.

Planta picante

Dado que sus componente incluyen gluconatos y glucósidos, el erisimo común tiene cierta similitud con las plantas de la mostaza, y su aroma picante es bastante similar al de la pimienta. También contiene una sustancia que
afecta al corazón.

Todas las partes de la planta, incluidas las cabezuelas de las flores, pueden utilizarse en preparados e infusiones medicinales.

Por sus propiedades expectorantes, es ideal como tratamiento de una gran variedad de afecciones bronquiales, catarrales y de garganta. Como planta culinaria, sus hojas tiernas y frescas son un buen condimento picante para ensaladas, salsas y sopas.Tallo delgado, erecto, resistente y tosco, de color verde negruzco

ERISIMO •• Sisymbrium officinale
Antiguamente llamada Erysimum officinale.
Planta anual, resistente, con fragancia y componentes de mostaza. pequeña, de color amarillo.

Hojas vellosas cuyos lóbulos son inconfundibles.

Restauradora de la voz

Dioscórides, médico de la antigua Grecia, recomendaba en De materia medica preparados de esta planta para combatir las infecciones y las intoxicaciones. Continuar leyendo «ERISIMO (Sisymbrium officinale)»

ERINGIO MARÍTIMO (Eryngium maritimum)

Aunque ahora apenas se utiliza, antaño se recolectaban grandes cantidades de eringio marítimo por sus gruesas y carnosas raíces, que se escarchaban para venderlas como golosinas. En nuestros días, esta planta suele cultivarse sobre todo por su valor ornamental, o por sus propiedades terapéuticas:
diuréticas, antiinflamatorias y expectorantes.

Valor medicinal

Las raíces secas se toman en polvos y decocciones, fundamentalmente para las alteraciones del aparato urinario: cistitis, uretritis, problemas de próstata y cólicos renales. También pueden mejorar la tos persistente, o hacerse con ellas un ungüento para aplicarlo sobre las picaduras de insectos.

ERINGIO•• MARíTIMO Eryngium maritimum

Planta resistente perenne, espinosa.

Se encuentra cerca de la costa en Europa, el Norte de África y el Sudeste Asiático. Antaño sus raíces escarchadas eran un dulce muy popular.

Hojas de color verde azulado, cerosas, con lóbulos irregulares y el borde
espinoso, parecidas a las del acebo.

Flores sésil es de color azul pálido; florecen en primavera.

Tallo grueso, robusto, ligeramente nervado. Alcanza los 30 cm. Continuar leyendo «ERINGIO MARÍTIMO (Eryngium maritimum)»

EQUISETO (Equisetum arvense)

El equiseto o cola de caballo es uno de los tipos de planta más primitivosque ha sobrevivido desde tiempos remotos. Su característica forma consiste en un simple tallo nudoso con verticilos de ramas de color verde oscuro a intervalos
regulares. Esta fase estéril está precedida de una forma fértil del tallo, sin ramas, de marrón pálido y con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductivas. Cuando llega la primavera, suelta sus pequeñas esporas y se marchita. La original apariencia de su tallo ha dado lugar a los populares nombre de ‘cola de caballo’ o ‘cola de rata’.

Tallos ricos en minerales
Los tallos del equiseto contienenalcaloide s como la nicotina,glicósidos y sapónidos. También son ricos en minerales, y la capa exterior contiene un abundante depósito de sílice, por lo que constituye un abrasivo natural.
Ésta fue la razón de que a finales del siglo XVI, el herbolario Gerard hablarade ella como ‘estropajo perfecto para cacerolas y sartenes’.

EQUISETO •• Equisetum arvense

Esta planta perenne y resistente tienedos fases distintas. Primero, desarrolla
tallos fértiles pardos con una cabeza cónica que contiene las esporas reproductoras. Tras desprenderse éstas, los tallos perecen y lessuceden otros, que son estériles, con verticilos de ramas verdes.

Se dice que las infusiones de hojas secas refuerzan el cabello y las uñas. Tallo alomado y nudoso, con verticilos de ramas verdes.
La cubierta tiene dientes negros. Continuar leyendo «EQUISETO (Equisetum arvense)»

EQUINACIA (Echinacea purpurea)

La equinacia es una de, las hierbas medicinales mas Importantes y
sorprendentes de Norteamérica.
La palabra Echinacea procede de echinos, ‘erizo’ en griego, en alusión a los espinosos pétalos del disco central.

Al igual que sus parientes cercanos (Echinacea angustifolia y E. pallida), la E. purpureaestimula el sistema inmunológico contra todo tipo de infecciones
víricas y bacterianas, acelera el restablecimiento y favorece la digestión. Existe un extracto de las raíces y rizomas indicado para una larga lista de dolencias: eccema, septicemia, furúnculo s, infecciones por hongos, infecciones de las vías altas delaparato respiratorio, resfriado, gripe, fiebre y enfermedadesvenéreas.

EQUINACIA •• Echinacea purpurea

Planta resistente, perenne, con rizomas, autóctona de algunas regiones de Norteamérica (Michigan, sur de Virginia, Luisiana y Georgia). Prefiere los prados secos y los bosques poco poblados.

Flores con un disco central de pétalos naranja-parduzcos, y largas y estrechas
lígulas exteriores.

Tallo erecto y poco ramificado.Hojas estrechas, ovales, rematadas en punta, dentadas y con la superficie áspera. Continuar leyendo «EQUINACIA (Echinacea purpurea)»

ENELDO ( Anethum graveolens)

Un jardín o un huerto sin eneldo es algo impensable. Se trata, en efecto, de una hierba aromática muy versátil y fácil de cultivar.
Sus aplicaciones medicinales son muy importantes. Su nombre inglés dill viene del sajón dilla, que significa ‘amansar’, pues sus semillas poseen propiedades relajantes. Los antiguos griegos la empleaban para atajar los ataques de hipo y en general se ha recomendado para aliviar el
cólico de los bebés.

Sus múltiples empleos están grabados en la historia de los tiempos, desde Plinio hasta Nicholas Culpeper.

Entre sus aplicaciones más esotéricas destacan sus virtudes contra la brujería y para preparar pócimas de amor.

ENELDO ••• Anethum graveolens ‘Bouquet’

El aneto común es umbelífero y pertenece  a la familia del perejil. Sus abigarradas inflorescencias aparecen en verano y están formadas por una multitud de florecillas más aromáticas que las hojas.

Su tallo suele ser único, de altura considerable; se ramificaSus semillas planas y ovaladas pueden recogerse en verano y sirven para aromatizar platos
principales y postres. También se toman en infusión. Las hojas secas del eneldo se comercializan como ‘hierba de eneldo’ (o de ‘aneto’) y su sabor es menos intenso que el de las hojas frescas .  Continuar leyendo «ENELDO ( Anethum graveolens)»

ENEBRO (Funiperus communis)

Este arbusto siempre verdese cultiva por su fruto, parecido a una baya, de sabor característico. Tiene propiedades medicinales.

El uso principal del enebro es la aromatización de la ginebra.
Cuando esta bebida se popularizó en Inglaterra tomó su nombre de la palabra genever, que en neerlandés significa ‘enebro’, planta originaria de Holanda. Su
cultivo se centra principalmente al sur de Europa.

Es planta de crecimiento lento, con hojas que semejan agujas de color verde plateado y que en verano da pequeñas flores amarillas. Las bayas de la planta
hembra son resinosas y con un gran contenido oleico; tardan tres años en madurar y un mismo arbusto puede tener tres generaciones de bayas en fases de maduración distintas.

También se cultivan otras variedades, que alcanzan de 2 a 3 metros de altura, con mes ornamentales. Se deberán plantar especímenes de ambos géneros
para que la hembra fructifique.

ENEBRO Juniperus communis

Conífera erguida y dispersa.

La ilustraciónmuestra el follaje un ejemplar. Las bayas son resinosas y sólo se encuentran en la planta hembra. Tardan tres años enmadurar, cambiando de su tonalidad verde a un púrpura oscuro o negro cuando mauulcan

Sus hojas, de color verde plateado, son acículas y aparecen en verticilos de a tres, muy punzantes. El uso principal de las bayas de enebro es la fabricación de la ginebra. Continuar leyendo «ENEBRO (Funiperus communis)»

ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)

Las flores blancas o rosadas del eléboro negro aparecen en diciembrey enero, por lo que contribuyen a alegrar el jardín durante los días grises y tristes de invierno.

Aunque es originario de losmontes boscosos de Europa central y meridional, también crece silvestre en otras zonas, y es muy cultivado en macetas por los aficionados a la jardinería.

ELÉBORO NEGRO ••• Helleborus niger

Planta perenne, originaria de Europa central y meridional, aunque se ha naturalizado en otras regiones; suele cultivarse como planta ornamental. Hojas de color verde oscuro y correosas; divididas en 7-9 folíolos con los
bordes

Tallos de hasta 30 cm de altura.

Flores de centro amarillo y sépalos blancos que, con el tiempo, van adquiriendo un matiz rosado; aparecen desde o principios de invierno hasta principios de primavera

Helleborus niger

El eléboro negro es una planta de invierno muy popular, que suele crecer
silvestre en los montes boscosos.

Es relativamente sencillo de cultivar en casa, en tierra arcillosa y húmeda y a la sombra parcial.

Un narcótico venenoso

El eléboro negro posee un largo historíal de usos medicinales, sobre todo   como purgante. Continuar leyendo «ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)»

ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)

Los endrinos son muy comunes en las regiones templadas del hemisferio norte. Es frecuente plantar este robusto arbusto de ramas espinosas en zonas muy frías o próximas al mar, para formar setos. Produce un fruto amargo, de color negro azulado, llamado endrina.

Los endrinos suelen plantarse para formar setos. Su madera es dura y flexible, y sus hermosas flores blancas aparecen en primavera, cuando resaltan sobre el fondo oscuro de sus ramas espinosas.

Un manjar de invierno

Estos pequeños frutos redondos son de naturaleza muy astringente, y suelen
recolectarse a finales de otoño para elaborar licor de endrinas. En esta época
del año las primeras heladas habrán hecho que las drupas revienten. Deiarlas macerar en ginebra durante unas semanas. El producto final estará listo para su consumo en Navidad.

Si las endrinas no han reventado todavia, se pueden punzar de forma manual, aunque es una tarea muy engorrosa.

ENDRINO •• Prunus spinosa

Arbusto resistente caducifolio, espontáneo en las regiones templadas. Los frutos se usan para hacer licor de endrinas.

Hojas pequeñas, ovales, con los bordes finamente dentados.

Las endrinas poseen un aroma y sabor almendrado y amargo, que se debe a un componente llamado benzaldehído. Crudas, resultan demasiado astringentes, pero es posible preparar con ellas sabrosas mermeladas y ialeas,

·.a veces mezcladas con otras frutas más dulces.

 

Un licor curativo

El endrino también tiene propiedades medicinales, aunque en la actualidad apenas se recurre a ellas. Un preparado hecho con la corteza puede servir como antipirético, mientras que el licor de endrinas es un remedio eficaz contra la diarrea. El té de endrino se utilizaba en el pasado como laxante suave, y las hojas se empleaban en enjuagues bucales. Su madera, muy dura, se utilizaba en Irlanda para fabricar garrotes. Continuar leyendo «ELÉBORO NEGRO (Helleborus niger)»

ESCAROLA (Lactuca serriola)

No es de extrañar la razón por la que la escarola recibe este nombre: los
tallos y las hojas están cubiertos de espinas que hacen que se parezca más a un cardo que a la conocida lechuga de huerta (Lactuca sativa).

Aunque su sabor es bastante desagradable, la escarola posee varias propiedades terapéuticas derivadas de los componentes ligeramente narcóticos presentes en el jugo lechoso o savia de la planta. Esta sustancia, que es más potente durante la época de floración, se seca y recibe el nombre de lactucario en la medicina herbolaria; de naturaleza amarga, su olores sumamente desagradable.
Además de su propiedad sedante, actúa como expectorante y alivia el dolor y la irritación.

Aunque puede servir para inducir el sueño, una sobredosis puede tener el efecto contrario y provocar insomnio.

La escarola se puede tomar para tratar trastornos nerviosos como la ansiedad, el insomnio, la neurosis y la hiperactividad infantil, así como la tos seca, la tos ferina, la bronquitis y el reumatismo. Suele mezclarse con
otras hierbas medicinales, entre ellas el lúpulo (Humulus lupulus), la pasionaria (Passiflora incarnata), la valeriana (Ulleriana officinalis), la tercianaria de Virginia (Scutellaria lateriflora) y el zapatito de dama amarillo (Cypripedium parviflorum)para combatir el insomnio. Continuar leyendo «ESCAROLA (Lactuca serriola)»