DULCAMARA Solanum dulcamara

Al igual que otras especiesde Solanum, la dulcamara contiene unos potentes alcaloides y cuenta con una larga e interesante tradición en medicina.

Una de sus peculiaridades es el hecho de que, al principio, las hojas y la raíz tienen un sabor amargo, que al cabo de un rato se vuelve dulce.

Potencialmente tóxica

En pequeñas dosis, esta planta tiene propiedades diuréticas, expectorantes y sedantes, además de actuar como bactericida y reconstituyente.

Sin embargo, una sobredosis es muy peligrosa, ya que altera el sistema nervioso central, el ritmo cardíaco y la respiración, provocando delirios, convulsiones y a veces la muerte. Por ese motivo, la dulcamara sólo debe
tomarse en las dosis prescritas por una persona cualificada.

La aplicación más conocida de esta planta es la de combatir las afecciones cutáneas, como los eccemas crónicos, la escrófula, el reumatismo y el panadizo (la inflamación del tejido celular de los dedos). También se administra por vía oral para tratar la bronquitis, la ictericia y la colitis ulcerosa, o externamente para las verrugas, los sarpullidos, las úlceras y la celulitis.

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DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)

Esta planta tan común tiene significados distintos. Los jardineros la rechazan por ser una hierba muy tenaz y dificil de erradicar. Se la reconoce fácilmente’ por la flor, de intenso color amarillo, y las hojas amargas, cuyas propiedades medicinales y culinarias son legendarias.Hoja. Con lóbulos desiguales y muy marcados, rica en nutrientes; forma una roseta en su base.

Tallo. De color violáceo, contiene una savia lechosa que, aunque irritante y venenosa, se utiliza en el tratamiento de algunas afecciones cutáneas.

DIENTE DE LEON Taraxacum officinale
Perenne y resistente, puede extenderse de forma descontrolada, por lo que deben arrancarse las flores.

Raíces. Largas y duras. Se utilizan  molidas como sustituto del café.

CABEZA DE DIENTE DE LEÓN
Semillas. Las semillas son diminutas y ordenadas, y se encuentran en el extremo de sus filamentos. Se dispersan fácilmente con el viento. Continuar leyendo «DIENTE DE LEÓN (Taraxacum officinale)»

DÍCTAMO CRÉTICO (Origanum dictamnus)

Este hermoso subarbusto pertenece al amplio y variado género Origanum, cuyas especies son, en su mayoría, originarias del Mediterráneo. En la actualidad se encuentran distribuidas en formas muy diversaspor todo el mundo, y reciben distintos nombres comunes, principalmente orégano y mejorana.

La panacea cretense

Las plantas del género Origanum se han utilizando en medicina desde tiempos remotos.

DíCTAMO CRÉTICO Origanum dictamnus
Pequeño subarbusto perenne y resistente a las heladas. De tallos arqueados y postrados.

Flores colgantes en racimos parecidos a los del lúpulo con brácteas de llamativo color rosa rojizoque encierran flores pequeñas. tubularesy de color violeta rosado; aparecen en verano.

Sus propiedades terapéuticas se deben a su contenido en flavonoides y aceites, entre ellos carvacrol y timol. En la isla de Creta es tradicional recurrir a remedios hechos con hojas

DíCTAMO CRÉTICO  Origanum dictamnus
Esta especie no prosperaen ambientes fríos, húmedos y poco ventilados, por lo que es frecuente cultivarla en invernadero. de díctamo crético para curar cualquier tipo de dolencia.  Ya el sabio griego Teofrasto afirmó, hacia el año 300 a.C., que esta especie ‘es maravillosa en virtud y útil para muchos propósitos’ .

Esta especie no prosperaen ambientes fríos, húmedos
y poco ventilados,por lo que es frecuente cultivarla en invernadero.

Usos culinarios

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DEDALERA (Diditalis purpurea)

La elegante dedalera, con sus delicadas flores, es una atractiva planta
de jardín, pero altamente tóxica, por 10 que no debe recolectarse para usos
domésticos. Su consumo en exceso puede provocar vómitos, problemas de visión y pérdida del conocimiento. Las potentes propiedades de la planta provienen de los glucósidos digitoxina, gitoxína y gitaloxína.

Tónico cardíaco

Se cultiva comercialmente para extraer de sus hojas la digitalina, sustancia que produce la contracción de las arterias, aumentando así la presión sanguínea. Se utiliza en medicina cardiovascular en casos de ataques cardiacos y arritmias.

Semillas no utilizables medicinal mente.

Flor tubular y campaniforme, de color púrpura claro y moteada.
Atrae las abejas y da albergue a pequeños insectos.

DEDALERA Digitalis purpurea
Bienal resistente, prosperaen muchas regiones de Europa. Contiene la ‘droga del corazón’ digitalina, que es muy tóxica.

Tallo principal con pequeños vástagos laterales.

Hojas grandes, de las cuales, una vez secas y molidas, se extraen varias sustancias beneficiosas para el corazón. La hoja en polvo se conoce como digitalina.

Los homeópatas la prescriben también para afecciones de riñón. migraña, depresión e insomnio. Continuar leyendo «DEDALERA (Diditalis purpurea)»

CÚRCUMA (Curcuma longa)

De esta planta tropical perenne, ongmaria de la India, seobtiene una de las especies más conocidas de Asia. De sus raíces es de donde se saca mayor
provecho; grandes y ramificadas, se dejan secar y se muelen, y se usa tanto en cocina como en medicina. El polvo de cúrcuma, muy apreciado, se comercializa en los grandes mercados de especias.

La cúrcuma en polvo tiene un aroma ligeramente acre, un sabor amargo y picante y un color amarillo muy vivo; tradicionalmente, se utiliza para teñir los mantos de los monjes budistas y también constituye el condimento habitual de algunas recetas.

Como agente terapéutico, tiene un efecto antiinflamatorio, además de ayudar a estabilizar los principales sistemas del organismo. La cúrcuma también tiene cierto efecto antibiótico, y puede utilizarse para tratar heridas menores e irritaciones de la piel.

El polvo que se obtiene al moler los tubérculos contiene, entre otros ingredientes, un tinte amarillo, también llamado cúrcuma, y un aceite volátil.

CÚRCUMA  Curcuma tonga
Esta especie pertenece al género de otras 40 plantas tropicales perennes. Las hojas, largas, lisas y con forma de punta de lanza, pueden alcanzar los 60 cm. Los tubérculos, acabados en punta, pueden llegar a medir hasta 7 cmLos tubérculos, de aroma y sabor característicos, son de color pardo claro por fuera y amarillo-naranja por dentro.

CÚRCUMA Curcuma tonga
Las plantas que producen estos valiosos tubérculos (que aquí aparecen con jengibres de fondo) se cultivan en las zonas tropicales con períodos secos.

Tradición china

Ya en el siglo V recomendaban el uso de la cúrcuma quienes practicaban la medicina tradicional china, en la que se considera que constituye una eficaz ayuda para equilibrar la energía corporal.

ARROZU AMARILLO Continuar leyendo «CÚRCUMA (Curcuma longa)»

CUMARÚ (Dipterix odorata)

El cumarú es un árbol de la pluviselva tropical que puede alcanzar los40 m de altura. Muy común en Venezuela, Colombia y Guayanas, crece junto a las
corrientes de agua. Su nombre botánico proviene de las palabras griegas dis, doble, y pteron, ala, como referencia a la apariencia
de ala del cáliz de la flor.

El Dipteryx odorata se conoce también como Coumarouna  odorata. Produce un fruto en vaina de unos 10 cm de largo, con una simple semilla marrón oscuro que contiene una sustancia aromática llamada cumarina. Cuando las semillas se secan, la cumarina emite un olor dulzón a heno recién segado. Por
ello, en otros tiempos se utilizó el cumarú para aromatizar el tabaco y el rapé, hasta que, en 1969, se desarrolló una versión sintética. Hasta entonces, se
utilizó también en perfumería.

CUMARÚ • Dipterix odorata

Árbol perenne, delicado, propio de las selvas húmedas de Centroy Sudamérica, cultivado por el aceite aromático que se extrae de sus semillas.

Tronco de corteza lisa y color verde claro, de I m de diametro.

Fruto carnoso, marrón amarillento, de hasta 10 cm de largo.

 

En los países donde todavía se utilizan las semillas de cumarú, éstas se curan secándolas y bañándolas después en ron durante varios días, lo cual tiene el efecto de sacar a la superficie la cumarina en forma cristalizada, proceso que se conoce como escarchado.

Aroma y sabor

Hoy, las semillas se usan como aromatizantes de reposteríay licores. Pueden añadirse también a popurris como fijador de perfume. En Holanda, se extrajo una vez aceite del fruto y se vendió como manteca de cumarú, y este aceite ya se había utilizado anteriormente para dar sabor al aceite de ricino.

Las propiedades tónicas y narcóticas de esta planta fueron de utilidad en el tratamiento de varias afecciones, principalmente la tosferina, pero ya no se recomienda medicinalmente debido a los recientes descubrimientos que la
relacionan con las enfermedades cardíacas y hepáticas, y sospechar que sea cancerígena. Continuar leyendo «CUMARÚ (Dipterix odorata)»

CULANTRILLO (Adiantum capillus-veneris)

Aunque en la actualidad es conocidacomo planta de interior, la popular
lapilera o culantrillo se ha cultivado a lo largo de los siglos como elemento decorativo de la casa y del jardín, así como por sus virtudes medicinales.

Esta planta se recolecta entera por sus propiedades emoliente s, diuréticas
y expectorantes, y se administra en polvos e infusiones para tratar problemas como la bronquitis, la tos seca, el catarro y la faringitis.

Problemas del cuero cabelludo

Los terapeutas de la medicina ayurvédica prescriben el culantrillo en decocciones de leche para calmar la tos. A esta planta se le atribuyetambién la
capacidad de eliminar la caspa, y es un componente de algunos preparados para el tratamiento de la calvicie causada por la tiña.

CULANTRILLO • Adiantum capillus-veneris
Planta perennifolia o semiperennifolia, delicada, originaria de Europa.  Popular como planta ornamental, con propiedades medicinales.

Hojas en masas de delicadas frondas curvadas, de hasta 60 cm de longitud y compuestas por pequeños folíolos en forma de abanico.

Cabello de Venus

El nombre capillus-veneris se debe a la delicada apariencia del follaje del culantrillo .
Significa ‘cabello de Venus’ y hace referencia a la diosa romana del amor, que
emergía de las olas del océano con sus largos mechones misteriosamente secos. Continuar leyendo «CULANTRILLO (Adiantum capillus-veneris)»

CORÍDALO DIGITADO (Corydalis solida)

El género Corydalis incluye tanto plantas perennes como anuales, por lo
común tuberosas y de porte caído, con un delicado follaje geminado, parecido al de los helechos, y pequeñas flores tubulares.

El coridalo digitado (clasificado como Corydalisconocido como
Corydalis bulbasa en horticultura) se ajusta a esta descripción, y prefiere las
regiones boscosas de Europa y parte de Asia.

ORíDALO DIGITADO • Corydalis salida

Planta resistente perenne, común en los bosques de Europa y el oeste de Asia.

Flores tubulares con una larga espuela, cerosas y de color violeta; aparecen en primavera en racimos terminalesTubérculos huecos; se recolectan para
fines medicinales

 

Tubérculos curativos

El coridalo digitado es una bonita planta con flores violetas
que se conoce en medicina porsus tubérculos huecos. Su empleo como analgésico natural en la medicina oriental se remonta a la China del siglo VIII, época en la que aparece citado en el tratado de Chen Cang-Zi Omisiones de
materia médica. En la medicina china sus tubérculos reciben el nombre de yan hu suo

Efectos calmantes

Se trata de un eficaz analgésico y sedante que puede aliviar múltiples dolencias, desde el insomnio hasta las menstruaciones dolorosas,el dolor de espalda o los traumatismo s musculares, pasando por los espasmos y los mareos. Los remedios elaborados con esta planta poseen también numerosas propiedades estimulantes; mejoran la circulación sanguínea y combaten las infecciones bacterianas, pero no deben tomarlos las mujeres embarazadas. Diversas investigaciones recientes apuntan a que sus extractos podrían ejercer también una acción beneficiosa sobre el tiroidesy las glándulas suprarrenales. Continuar leyendo «CORÍDALO DIGITADO (Corydalis solida)»

CONSUELDA (Symphytum officinale)

Es una planta muy apreciada por sus propiedades curativas, que se deben a la alantoína, elemento que estimula la división celular.

Su nombre botánico, Symphytum, es también de un remedio homeopático y proviene del griego, que significa ‘unidad’, refiriéndose a sus propiedades
para soldar huesos rotos.
Antiguamente, antes de la aparición de la escayola, la consuelda recibía el nombre de ‘unehuesos’. En efecto, se preparaba una cataplasma con la raíz de la planta y se colocaba sobre la parte afectada, con resultados sorprendentes.

 CONSUELDA • Symphytum officinale

Planta herbácea resistente e y perenne de considerable »tamaño. Se comercializa en muchos paises.

La raíz seca se emplea en medicina y para preparar infusiones. La raíz es larga y profunda.
Puede hacer un largo recorrido y alcanzar varios metros de largo.

La raíz seca se emplea en medicina y para preparar infusiones .

Su tallo es resistente para poder soportar un follaje erguido

Su floración contiene vitamina B12 y en la planta se encuentran trazas de calcio, fósforo y potasio.
Las hojas se han consumido siempre crudas o cocidas como las de las espinacas, pero consumidas en gran cantidad pueden ser tóxicas. En el norte de Europa sólo se conocen dos o tres variedades (incluida la rusa, jaspeada y
espinosa) pero en el mundo se contabilizan más de veinte.
Algunas se cultivan para pienso. Continuar leyendo «CONSUELDA (Symphytum officinale)»

COMBAYA (Citrus hystrix)

La combava es una planta semejante a muchos otros cítricos, especialmentea los de la familia limonera.

La palabra hystrix significa ‘puerco espín’ en griego, posiblemente por la abundancia de espinas del tallo.

Uno de los usos más extendido de esta hoja es en la cocína de Extremo Oriente, de donde procede la planta. Sus hojas desprenden una fragancia
ácida parecida a la de la piel de la lima o del limón, muy apreciada en Tailandia. De sabor agradable, combína bien con otros íngredientes de la cocina tailandesa, por ejemplo, los curries. En Indonesia es indispensable en los platos de pescado o aves. El zumo que se extrae de la planta es ácido, yes un íngrediente esencial en los preparados de arroz de Filipinas.

Tradicionalmente, tanto la pulpa como el zumo se han utilizado en el cuidado del cuero

COMBAVA  * Citrus hystrix

Este árbol puede alcanzar una altura de doce metros, pero si se cultiva en el
interior tiende a crecer como un arbusto de unos dos metros. Uno de sus
nombres más corrientes es el de ‘lima indonesia’.

Hoja Muy característica, brillante y en forma de ala, de haz oscuro y envés de color verde pálido.

FLORES Son grupúsculos blancos y abigarrados y brotan en primavera. El fruto aparece algo más tarde y tiene un particular color verde, y la piel
parecida a la del limón.

cabelludo y para prevenir la caspa. También forma parte de los ritos funerarios de los países asiáticos. En este caso, se machacan las hojas, que, junto con otras hierbas aromáticas, sirven para perfumar el agua que se arroja sobre el cuerpo del difunto antes de su entierro.

Según investigaciones recientes, la piel del fruto contiene elementos eficaces
como inhibidores de la fertilidad.

En usos domésticos, la pulpa de la fruta se emplea tanto en Asia como en los pueblos del Pacífico en la preparación de jabones y champú. Continuar leyendo «COMBAYA (Citrus hystrix)»